SEARCH

SEARCH BY CITATION

Keywords:

  • California Spotted Owl;
  • fecal corticosterone;
  • noninvasive;
  • Sierra Nevada;
  • Strix occidentalis occidentalis
  • Buho de California;
  • corticosterona fecal;
  • no invasivo;
  • Sierra Nevada;
  • Strix occidentalis occidentalis

Abstract: The California Spotted Owl (Strix occidentalis occidentalis) is under consideration for federal protection and has stimulated ecosystem-level management efforts in Sierra Nevada national forests. Because some populations are declining, we used a noninvasive fecal sampling method to estimate stress hormone (i.e., corticosterone) levels within a local population from April to August 2001. Fecal corticosterone levels were similar to those recorded in a previous study of Northern Spotted Owls (S.o. caurina) ( x̄= 80.1 ng/g dry feces, SE = 75.8). We then used an information-theoretic approach to identify factors that influence fecal corticosterone levels in Spotted Owls. Our best overall model indicated that nonbreeding owls had higher fecal corticosterone levels than breeding owls early in the breeding season and lower levels later in the breeding season. We collected few samples from breeding owls early in the breeding season, however, which may have influenced the results. Management-related factors reflecting habitat condition and proximity to roads were not correlated with fecal corticosterone. However, factors such as field storage method and sample mass were correlated with the amount of measured fecal corticosterone and should be considered in future studies. Sample vials initially stored on ice had higher levels than those stored immediately in liquid N2storage= 0.269 ln[ng/g], 95% CI = 0.026, 0.512). Hormone metabolites were extracted from extremely small samples (0.01 g) by slightly modifying the assay protocol, but the amount of corticosterone detected increased as the sample mass decreased (βmass=−6.248 ln[ng/g], 95% CI =−8.877, −3.620). Corticosterone levels were significantly higher in 10 cecal samples collected simultaneously with fecal samples (paired difference = 74.7 ng/g, SE = 45.0, p = 0.001 for a paired t test), so care must be taken to avoid contaminating fecal samples with cecal material. Most of the variation was unexplained by our best model ( R2= 0.24), and additional factors influencing fecal corticosterone levels need to be identified. Therefore, we recommend that well-designed experiments be conducted under controlled conditions to better determine the effect of factors such as sample handling, partial sampling, and diet on fecal corticosterone levels in owls and other birds.

Resumen: El buho Strix occidentalis occidentalis esta siendo considerado para su protección a nivel federal y ha estimulado esfuerzos de gestión a nivel de ecosistema en bosques nacionales en la Sierra Nevada. Debido a que algunas poblaciones están declinando, utilizamos un método no invasivo de muestreo fecal para estimar niveles de hormonas de estrés (es decir, corticosterona) en una población de abril a agosto 2001. Los niveles de corticosterona fecal fueron similares a los registrados en un estudio previo en Strix o. caurina ( x̄= 80.1 ng/g heces secas, ES = 75.8). Posteriormente usamos un método información-teórico para identificar factores que influyen en los niveles de corticosterona fecal en Strix occidentalis occidentales. Nuestro mejor modelo indicó que los búhos no reproductivos tenían niveles de corticosterona fecal más altos que los búhos reproductivos al inicio de la época reproductiva y menores niveles al final de la época reproductiva. Sin embargo, recolectamos pocas muestras de búhos reproductivos al inicio de la época reproductiva, lo que pudo haber influido en los resultados. Factores relacionados con la gestión que reflejan la condición del hábitat y la cercanía a caminos no se correlacionaron con la corticosterona fecal. Sin embargo, factores como el método de almacenamiento a campo y la masa de la muestra se correlacionaron con la cantidad de corticosterona fecal medida y deben considerarse en estudios futuros. Frascos con muestras almacenados inicialmente en hielo tuvieron mayores niveles que los almacenados inmediatamente en N2almacenamiento= 0.269 ln[ng/g], 95% CI = 0.026, 0.512). Se extrajeron metabolitos de hormona de muestras extremadamente pequeñas (0.01 g) modificando ligeramente el protocolo de evaluación, pero la cantidad de corticosterona detectada aumentó a medida que disminuyó la masa de la muestra (βmasa=−6.248 ln[ng/g], 95% CI =−8.877, −3.620). Los niveles de corticosterona fueron significativamente mayores en 10 muestras cecales recolectadas simultáneamente con muestras fecales (diferencia de pares = 74.7 ng/g, SE = 45.0, p= 0.001 para una prueba de t pareada) por lo que se debe tener cuidado para evitar que las muestras fecales se contaminen con material cecal. La mayor parte de la variación se explicóó por nuestro mejor modelo ( R2= 0.24) y se necesita identificar los factores adicionales que influyen en los niveles de corticosterona fecal. Por lo tanto, recomendamos que se realicen experimentos bien diseñados, bajo condiciones controladas, para entender mejor los efectos de factores tales como el manejo de muestras, muestreo parcial y dieta sobre los niveles de corticosterona en búhos y otras aves.