• agroecosystems;
  • alternative agriculture;
  • clover;
  • conservation tillage;
  • cover crop;
  • integrated pest management;
  • relay stripcover;
  • songbirds
  • agricultura alternativa;
  • agroecosistemas;
  • aves canoras;
  • cultivo de cobertura;
  • franja de cobertura;
  • labranza de conservación;
  • manejo integrado de plagas;
  • trébol

Abstract: Among the major agricultural crops in the southeastern United States, cotton (Gossypium hirsutum L.) generally provides the least suitable habitat for most early successional songbirds. Newer cropping approaches, such as use of conservation tillage and stripcover cropping, offer hope for improving the ecological value of cotton fields. We examined the effects of clover stripcover cropping with conservation tillage versus conventionally grown cotton with either conventional or conservation tillage on avian and arthropod species composition and field use in east-central Georgia. Stripcover fields had higher bird densities and biomass and higher relative abundance of arthropods than both conservation tillage and conventional fields. During migration and breeding periods, total bird densities on stripcover fields were 2–6 times and 7–20 times greater than on conservation and conventional fields, respectively. Abundance and biomass for epigeal arthropods were also greatest on stripcover fields during much of the breeding season. Although the clover treatment attracted the highest avian and arthropod densities, conservation fields still provided more wildlife and agronomic benefits than conventional management. Our findings suggest that both conservation tillage and stripcropping systems will improve conditions for birds in cotton, with stripcropped fields providing superior habitat. The reduction of inputs possible with the clover system could allow farmers to lower costs associated with conventional cotton production by $282–317/ha. This reduction of input, coupled with similar or possibly increased yield over conventional systems makes stripcover cropping not only a good choice for reducing negative impacts on wildlife and surrounding ecosystems, but also an economically desirable one.

Resumen: Entre los principales cultivos en el sureste de Estados Unidos, el algodón (Gossypium hirsutum L.) generalmente proporciona el hábitat menos adecuado para la mayoría de las aves canoras de sucesión temprana. Nuevos métodos de cultivo, tales como el uso de labranza de conservación y el cultivo de franjas de cobertura, ofrecen esperanza para mejorar el valor ecológico de los campos de algodón. Examinamos los efectos del cultivo de franjas de cobertura de trébol con labranza de conservación versus algodón cultivado convencionalmente tanto con labranza convencional como de conservación sobre la composición de especies y uso del campo de aves y artrópodos en el este – centro de Georgia. Los campos con franjas de cobertura tuvieron mayor densidad de aves y biomasa y abundancia relativa de artrópodos que los campos con labranza de conservación y convencional. Durante los períodos de migración y reproducción, las densidades totales de aves en los campos con franjas de cobertura fueron 2-6 veces y 7- 20 veces mayores que en los campos de conservación y convencionales, respectivamente. Durante la mayor parte de la época de reproducción, a abundancia y biomasa de artrópodos epigeos también fueron mayores en los campos con franja de cobertura. Aunque el tratamiento con trébol atrajo a las mayores densidades de aves y artrópodos, los campos de conservación proporcionaron mayores beneficios de vida silvestre y agronómicos que los campos bajo manejo convencional. Nuestros hallazgos sugieren que tanto la labranza de conservación como los sistemas con franjasde cobertura mejorarán las condiciones para aves en los cultivos de algodón, con campos con franjas de cobertura proporcionando hábitat superior. La reducción de insumos que es posible con el sistema de trébol permitiría una disminución de $282 a $317/ha en los costos asociados con la producción convencional de algodón. Esta reducción de insumos, asociada con un rendimiento similar o posiblemente mayor que los sistemas convencionales hace que las franjas de cobertura sean no solo una buena opción para reducir los impactos negativos sobre la vida silvestre y los ecosistemas vecinos, sino también una opción económicamente deseable.