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Keywords:

  • charitable giving;
  • conservation;
  • econometrics;
  • economic growth;
  • economic trends;
  • financing;
  • forecasting;
  • steady state economy
  • conservación;
  • crecimiento económico;
  • donación caritativa;
  • economía de estado estacionario;
  • econometría;
  • financiamiento;
  • pronóstico;
  • tendencias económicas

Abstract:  As an economy grows, natural capital such as timber, soil, and water is reallocated to the human economy. This conflict between economic growth and biodiversity conservation creates a conundrum for conservation biologists because traditional forms of conservation action require money. We hypothesize that conservation spending in the United States is highly correlated with income and wealth, and we tested whether selected proxies for U.S. conservation activity could be predicted by U.S. economic indicators over time scales of 7–71 years. Stock market indexes (Dow Jones Industrial Average, Standard & Poor's 500 Index), gross domestic product (GDP), and personal income (PI) explained as much as 99% of annual variation in total revenue (including contributions) to four large nongovernmental organizations (NGOs), the World Wildlife Fund, Sierra Club, Environmental Defense, The Nature Conservancy. These broad economic indicators also explained as much as 96% of the annual number of university conservation programs, 83% of membership in professional conservation organizations (Natural Areas Association, Society for Conservation Biology), 93% of national park visitation, and 99+% of national park acreage. In most analyses, the income variables GDP and PI explained more variation in conservation activity than did either of the stock-market wealth variables. After long-term growth was removed from the time series, changes in revenues to the four NGOs combined were significantly correlated with GDP but not PI over the short term. Short-term variation in park acreage was significantly correlated with GDP and PI but lagged both by 3 years. Using linear models based on GDP, we predicted increases of 2.3% in 2003 cumulative NGO revenues and 1.0% in 2006 acreage owned by the National Park Service. The conservation activity parameters we measured may exhibit positive trends even in the face of declining biodiversity, but biodiversity conservation will ultimately require the cessation of economic growth. The challenge to the conservation biology community is to retain a significant presence during and after the cessation of growth.

Resumen:  A medida que crece una economía, el capital natural (como madera, suelo y agua) es reasignado a la economía humana. Este conflicto entre crecimiento económico y conservación de biodiversidad crea un enigma para biólogos de la conservación porque las formas tradicionales de conservación requieren de dinero. Planteamos la hipótesis que el gasto en conservación en Estados Unidos está sumamente correlacionado con ingreso y riqueza y probamos si se pueden pronosticar sustitutos selectos de la actividad de conservación en E. U. A. con indicadores económicos de E. U. A. en escalas de 7-71 años. Casi 99% de la variación anual del ingreso total (incluyendo donaciones) de cuatro grandes organizaciones no gubernamentales (ONG) (World Wildlife Fund, Sierra Club, Environmental Defense, The Nature Conservancy) se explicó por índices del mercado de valores (Promedio Industrial Dow Jones, Standard & Poor's 500), producto doméstico bruto (PDB) e ingreso personal (IP). Estos indicadores económicos generales también explicaron hasta 96% de los programas universitarios de conservación, 83% de la membresía de organizaciones conservacionistas profesionales (Natural Areas Association, Society for Conservation Biology), 93% de las visitas a parques nacionales y 99+% de la superficie de parques nacionales. En la mayoría de los análisis, las variables de ingreso PDB e IP explicaron más variación en la actividad de conservación que cualquiera otra de las variables de riqueza del mercado de valores. Después de remover el crecimiento a largo plazo de la serie de tiempo, los cambios en ingresos de las 4 ONG combinadas estuvieron suficientemente correlacionados con PDB pero no con IP en el corto plazo. La variación en el corto plazo de la extensión de parques nacionales estuvo significativamente correlacionada con PDB e IP, pero se rezagó 3 años de ambos. Utilizando modelos lineales basados en PDB, pronosticamos incrementos de 2.3% en los ingresos acumulativos de ONG en 2003 y de 1% en la superficie propiedad del Servicio Nacional de Parques en 2006. Los parámetros de actividad de conservación que medimos exhiben tendencias positivas aun a la luz de la declinación de biodiversidad. Sin embargo, la conservación de la biodiversidad finalmente requerirá el cese del crecimiento económico. El reto para la biología de la conservación es retener una presencia significativa durante y después del cese de crecimiento.