SEARCH

SEARCH BY CITATION

Abstract: Major progress in understanding biological invasions has recently been made by quantitatively comparing successful and unsuccessful invasions. We used such an approach to test hypotheses about the role of climatic suitability, life history, and historical factors in the establishment and subsequent spread of 40 species of mammal that have been introduced to mainland Australia. Relative to failed species, the 23 species that became established had a greater area of climatically suitable habitat available in Australia, had previously become established elsewhere, had a larger overseas range, and were introduced more times. These relationships held after phylogeny was controlled for, but successful species were also significantly more likely to be nonmigratory. A forward-selection model included only two of the nine variables for which we had data for all species: climatic suitability and introduction effort. When the model was adjusted for phylogeny, those same two variables were included, along with previous establishment success. Of the established species, those with a larger geographic range size in Australia had a greater area of climatically suitable habitat, had traits associated with a faster population growth rate (small body size, shorter life span, lower weaning age, more offspring per year), were nonherbivorous, and had a larger overseas range size. When the model was adjusted for phylogeny, the importance of climatic suitability and the life-history traits remained significant, but overseas range size was no longer important and species with greater introduction effort had a larger geographic range size. Two variables explained variation in geographic range size in a forward-selection model: species with smaller body mass and greater longevity tended to have larger range sizes in Australia. These results mirror those from a recent analysis of exotic-bird introductions into Australia, suggesting that, at least among vertebrate taxa, similar factors predict establishment and spread. Our approach and results are being used to assess the risks of exotic vertebrates becoming established and spreading in Australia.

Resumen: Recientemente se ha logrado un progreso importante en el entendimiento de invasiones biológicas al comparar invasiones exitosas y no exitosas cuantitativamente. Utilizamos ese método para probar hipótesis acerca de la adaptabilidad climática, historia de vida y factores históricos en el establecimiento y extensión posterior de 40 especies de mamíferos que han sido introducidas en Australia. En relación con especies no exitosas, las 23 especies que se establecieron tenían una mayor área de hábitat adecuado climáticamente en Australia, se habían establecido en otras partes, tenían un mayor rango y fueron introducidas más veces. Después de controlar para filogenia, estas relaciones se mantuvieron, pero las especies exitosas también fueron significativamente no migratorias. Un modelo de selección anterior incluyó a sólo dos de las nueve variables para las que teníamos datos para todas las especies: adaptabilidad climática y esfuerzo de introducción. Los ajustes para filogenia incluyeron esas dos mismas variables además del éxito de establecimiento previo. De las especies establecidas, aquellas con un mayor rango geográfico en Australia tenían un mayor área de hábitat climáticamente adecuado, tenían características asociadas con una tasa de crecimiento poblacional más rápida (tamaño corporal pequeño, menor longevidad, menor edad de destete, más crías por año), fueron no herbívoras y tenían un mayor rango de distribución fuera de Australia. Los ajustes para filogenia la importancia de la adaptabilidad climática y las características de historia de vida permanecieron significativas, pero el rango fuera de Australia ya no fue importante y especies con mayor esfuerzo de introducción tenían un mayor rango geográfico. Dos variables explicaron la variación en tamaño de rango geográfico en un modelo de selección anterior: especies con menor masa corporal y mayor longevidad tendieron a tener rangos de mayor tamaño en Australia. Estos resultados son semejantes a los de análisis recientes de introducciones de aves exóticas a Australia, lo que sugiere que, por lo menos en taxones de vertebrados, factores similares predicen el establecimiento y extensión. Nuestro método y resultados están siendo utilizados para evaluar los riesgos del establecimiento y de la extensión de vertebrados exóticos en Australia.