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Keywords:

  • Aphanomyces astaci ;
  • biosecurity;
  • crayfish pathology;
  • crayfish plague;
  • epizootics;
  • freshwater crayfish
  • Aphanomyces astaci ;
  • bioseguridad;
  • epizootia;
  • langostinos de agua dulce;
  • patología de langostinos;
  • peste de langostinos

Abstract:  Native European freshwater crayfish (Astacida, Decapoda) are under severe pressure from habitat alteration, the introduction of nonindigenous species, and epizootic disease. Crayfish plague, an acute disease of freshwater crayfish caused by the fungus-like agent Aphanomyces astaci, was introduced into Europe in the mid-nineteenth century and is responsible for ongoing widespread epizootic mortality in native European populations. We reviewed recent developments and current practices in the field of crayfish pathology. The severity of crayfish plague has resulted in an overemphasis on it. Diagnostic methods for detecting fungi and fungal-like agents, and sometimes culturing them, are frequently the sole techniques used to investigate disease outbreaks in European freshwater crayfish. Consequently, the causes of a significant proportion of outbreaks are undetermined. Pathogen groups well known for causing disease in other crustaceans, such as viruses and rickettsia-like organisms, are poorly understood or unknown in European freshwater crayfish. Moreover, the pathogenic significance of some long-known pathogens of European freshwater crayfish remains obscure. For effective management of this culturally significant and threatened resource, there is an urgent need for researchers, diagnosticians, and resource managers to address the issue of disease in European freshwater crayfish from a broader perspective than has been applied previously.

Resumen:  Los langostinos nativos de Europa (Astacida, Decapada) están bajo severa presión por alteración del hábitat, la introducción de especies no nativas y una enfermedad epizoótica. La peste de langostinos, una enfermedad aguda de langostinos de agua dulce producida por el agente micoide Aphanomyces astaci, fue introducida a Europa a mediados del siglo diecinueve y es responsable de la actual mortalidad epizoótica de poblaciones Europeas nativas. Revisamos acontecimientos recientes y prácticas actuales en el campo de la patología de langostinos. La severidad de la peste de langostinos ha resultado en un excesivo énfasis en ella. Los métodos para diagnosticar, y algunas veces cultivar, hongos y agentes micoides frecuentemente son la única técnica empleada al investigar brotes de la enfermedad en langostinos de agua dulce en Europa. Consecuentemente, no están determinadas las causas de una proporción significativa de los brotes. Grupos patógenos, como virus y organismos similares a rickettsias, bien conocidos por producir enfermedades en otros crustáceos son poco o nada conocidos en langostinos de agua dulce de Europa. Más aún, el significado patogénico de algunos patógenos de langostinos de agua dulce de Europa largamente conocidos es oscuro. Para el manejo efectivo de este recurso culturalmente significativo y amenazado es urgente la necesidad de investigadores, diagnosticadores y gestores de recursos para atender el asunto de la enfermedad en langostinos de agua dulce europeos desde una perspectiva más amplia que la previamente aplicada.