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Abstract:  Widespread and rapid losses of natural habitats and biodiversity have made the identification of extinction-prone species a major challenge in conservation biology. We assessed the relative importance of biologically relevant species traits (e.g., body size, ecological specialization) obtained from published records to determine the extinction probability of butterflies in a highly disturbed tropical landscape (i.e., Singapore). We also developed a taxon-specific model to estimate the extinction proneness of butterflies in Southeast Asia. Logistic regression analyses showed that adult habitat specialization, larval host plant specificity, geographical distribution, sexual dichromatism, and congenor density were significant and independent determinants of butterfly extinctions in Singapore. Among these traits, specificity of larval host plant and adult habitat specialization were the best correlates of extinction risks. We used this phenomenological extinction-regression model to estimate the relative extinction proneness of 416 butterfly species in Southeast Asia. Our results illustrate the utility of available taxon-specific data for a localized area in estimating the extinction proneness of closely related species on a regional scale. When intensive field studies are not forthcoming, especially in regions suffering from rapid biodiversity losses (e.g., Southeast Asia), similar approaches could be used to estimate extinction threats for other taxonomic groups.

Resumen:  Debido a las rápidas y extensivas pérdidas de hábitats y biodiversidad, uno de los mayores retos en biología de la conservación es la identificación de especies propensas a la extinción. Evaluamos la importancia relativa de características (e.g. tamaño del cuerpo, especialización ecológica) de especies biológicamente relevantes a partir de registros publicados para determinar la probabilidad de extinción de mariposas en un paisaje tropical sumamente perturbado (i.e. Singapur). También desarrollamos un modelo taxón-específico para estimar la propensión a la extinción de mariposas en el sureste de Asia. Los análisis de regresión logística mostraron que la especialización de hábitat de los adultos, la especificidad de plantas huésped para larvas, la distribución geográfica, el dicromatismo sexual y la densidad de congéneres fueron determinantes significativos e independientes de las extinciones de mariposas en Singapur. Entre esas características, la especificidad de planta huésped para larvas y la especialización de hábitat de los adultos fueron los mejores correlativos de los riesgos de extinción. Utilizamos este modelo fenomenológico de regresión-extinción para estimar la propensión a la extinción relativa de 416 especies de mariposas en el sureste de Asia. Nuestros resultados ilustran la utilidad de los datos taxón-específicos disponibles en un área localizada a escala regional para estimar la propensión a la extinción de especies cercanamente relacionadas. Se podrían utilizar métodos similares para estimar amenazas de extinción para otros grupos taxonómicos cuando los estudios intensivos de campo no son inminentes, especialmente en regiones con pérdida rápida de biodiversidad (i.e. sureste de Asia).