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Increased Behavioral Variation and the Calculation of Release Numbers for Reintroduction Programs

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email mmcphee@umich.edu

Abstract

Abstract: Captive populations can exhibit more behavioral variation than their wild counterparts as a result of relaxed selective pressures in the captive environment. This increased variation can translate into decreased survivorship upon reintroduction to native habitats. Data show that captive populations of oldfield mice (Peromyscus polionotus subgriseus) exhibit such an increase in variation. Motivated by these results, we developed a series of calculations for a “release ratio” that can be used to determine the number of captive-bred animals needed to compensate for the increased variance. We present calculations of release ratios for behavioral and morphological variables with different distributions and illustrate the functional relationship between release numbers, increased variation, and change in average behavior and morphology. Our calculations indicated that the release of 130–150 captive-bred oldfield mice is equivalent to the release of 100 wildlike animals. Release ratios will vary among species, however, and perhaps among different populations of the same species and should be calculated separately for each situation. Development of the release ratio is the first rigorous effort to incorporate behavioral and morphological changes due to captivity into reintroduction planning. Release ratios will help conservation biologists ensure that the appropriate number of animals is released, thus increasing the success of reintroduction programs.

Abstract

Resumen: Las poblaciones cautivas pueden exhibir mayor variación conductual que sus contrapartes silvestres como resultado del relajamiento de presiones selectivas en el ambiente de cautiverio. Esta variación incrementada puede traducirse en una disminución de la supervivencia en la reintroducción a hábitats nativos. Hay datos que muestran que poblaciones cautivas de ratones Peromyscus polionotus subgriseus exhiben tal incremento en la variación. Motivados por estos resultados, desarrollamos una serie de cálculos para un “índice de liberación” que pueda utilizarse para determinar el número de animales criados en cautiverio requerido para compensar la variación incrementada. Presentamos los cálculos de 2 índices de liberación para variables conductuales y morfológicas con distribuciones diferentes e ilustramos la relación funcional entre el número de liberaciones, la variación incrementada y el cambio en la conducta promedio y la morfología. Nuestros cálculos indicaron que la liberación de 130 a 150 ratones es equivalente a la liberación de 100 animales silvestres. Sin embargo, los índices de liberación varían entre especies y quizás entre poblaciones diferentes de la misma especie y deben calcularse por separado en cada situación. El desarrollo de índices de liberación es el primer esfuerzo riguroso para incorporar cambios conductuales y morfológicos debido al cautiverio en la planificación de reintroducciones. Los índices de liberación ayudarán a que los biólogos de la conservación se aseguren que el número de animales liberados es el apropiado, incrementando con ello el éxito de los programas de reintroducción.

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