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Keywords:

  • noise;
  • raptors;
  • roads;
  • Spanish Imperial Eagle;
  • weekly cycles
  • Águila Imperial Ibérica;
  • carreteras;
  • ciclos;
  • semanales, ruido;
  • rapaces

Abstract: The traffic load near large cities may show dramatic cyclical changes induced by weekend tourism, and this could induce cyclical changes in the activity patterns of wildlife. We studied a 19-km-long section of a road that crossed a high-use raptor area near a large city in Spain. We observed 18 raptor species along this segment of the road, including some threatened species, such as the Spanish Imperial Eagle (Aquila adalberti). The number of cars increased dramatically on Saturdays and Sundays, so we assessed the effect of varying traffic loads on raptor behavior by recording all birds of prey as close or distant to the road during working days and weekend days. On weekends, the occurrence of Spanish Imperial Eagles and vultures decreased near the road. The occurrence of other species did not change between working days and weekend days. The activity decrease on weekends by Imperial Eagles and other large raptors suggests that there are weekly cycles in raptor activity. Weekly cycles in wildlife caused by human activity are a source of concern in conservation biology.

Resumen: El tráfico en carreteras cercanas a las grandes urbes muestra incrementos cíclicos debidos al turismo de fin de semana, lo que podría inducir ciclos semanales en los patrones de actividad de las aves de presa. Cerca de una gran ciudad estudiamos una sección de 19 Km en una carretera que cruza una de las mejores áreas para las rapaces de toda España. Observamos 18 especies de rapaces en el área de estudio, incluyendo varias en peligro de extinción, como el águila imperial ibérica (Aquila adalberti), una de las rapaces en mayor peligro de extinción del mundo. Registramos los movimientos de todas las rapaces observadas en una malla de cuadrículas UTM clasificadas como cercanas o lejanas a la carretera para estudiar si las observaciones de rapaces eran diferentes en días de semana y en fines de semana, dado que hubo un incremento muy marcado en la intensidad de tráfico los fines de semana. Comprobamos que el águila imperial y los buitres utilizaban con menor frecuencia las inmediaciones de la carretera durante los fines de semana, restringiendo su actividad a las áreas remotas y poco transitadas. Los cambios cíclicos en actividad humana durante los fines de semana podrían por tanto inducir también cambios cíclicos en los patrones de actividad de especies amenazadas como el águila imperial. Los ciclos semanales de actividad en la fauna tienen mucho interés para la biología de la conservación, ya que son consecuencia de la actividad humana.