The Last Mile: How to Sustain Long-Distance Migration in Mammals

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Abstract

Abstract: Among Earth's most stunning, yet imperiled, biological phenomena is long-distance migration (LDM). Although the understanding of how and why animals migrate may be of general interest, few site-specific strategies have targeted ways in which to best retain such increasingly rare events. Contrasts among 29 terrestrial mammals from five continents representing 103 populations indicate that remnant long-distant migrants have poor long-term prospects. Nonetheless, in areas of low human density in the Western Hemisphere, five social and nongregarious species, all from the same region of the Rocky Mountains (U.S.A.), still experience the most accentuated of remaining New World LDMs south of central Canada. These movements occur in or adjacent to the Greater Yellowstone region, where about 75% of the migration routes for elk (Cervus elaphus), bison ( Bison bison), and North America's sole surviving endemic ungulate, pronghorn (Antilocapra americana), have already been lost. However, pronghorn still migrate up to 550 km (round-trip) annually. These extreme movements (1) necessitate use of historic, exceptionally narrow corridors (0.1–0.8 km wide) that have existed for at least 5800 years, (2) exceed travel distances of elephants ( Loxodonta africana) and zebras ( Equus burchelli), and (3) are on par with those of Asian chiru ( Pantholops hodgsoni) and African wildebeest (Connochaetes taurinus). Although conservation planners face uncertainty in situating reserves in the most biologically valued locations, the concordance between archaeological and current biological data on migration through specific corridors in these unprotected areas adjacent to the Yellowstone system highlights their retention value. It is highly likely that accelerated leasing of public lands for energy development in such regions will truncate such migrations. One landscape-level solution to conserving LDMs is the creation of a network of national migration corridors, an action in the Yellowstone region that would result in de facto protection for a multispecies complex. Tactics applied in this part of the world may not work in others, however, therefore reinforcing the value of site-specific field information on the past and current biological needs of migratory species.

Abstract

Resumen: Entre los fenómenos biológicos más asombrosos, pero en peligro, de la Tierra está la migración de larga distancia (MLD). Aunque el entendimiento de cómo y porque migran los animales puede ser de interés general, pocas estrategias sitio-específicas han encontrado formas para retener tales eventos cada vez más raros. Los contrastes entre 29 mamíferos terrestres de cinco continentes que representar a 103 poblaciones indican que las MLD remanentes tienen perspectivas pobres a largo plazo. No obstante, en áreas con bajas densidades humanas en el Hemisferio Occidental, cinco especies sociales y no gregarias, todas de las misma región de las Montañas Rocallosas (E.U.A.) aun experimentan las MLD más acentuadas al sur de Canadá. Estos movimientos ocurren en la región de Yellowstone o adyacentes a la misma, donde se han perdido cerca del 75% de las rutas de migración de alces (Cervus elaphus), bisontes ( Bison bison) y el único ungulado endémico sobreviviente de Norteamérica, Antilocapra americana. Sin embargo, Antilocapra americana aun migra hasta 550 km (viaje redondo) anualmente. Estos movimientos extremos (1) necesitan el uso de corredores históricos, excepcionalmente angostos (0.1-0.8 km de ancho) que han existido por lo menos por 5800 años, (2) exceden las distancias de viaje de elefantes ( Loxodonta africana) y cebras ( Equus burchelli) y (3) son similares a los de Pantholops hodgsoni y Connochaetes taurinus. Aunque los planificadores de conservación enfrentan la incertidumbre de situar reservas en las localidades biológicamente más valiosas, la concordancia entre datos arqueológicos y actuales sobre migración por corredores específicos en estas áreas no protegidas adyacentes al sistema Yellowstone resalta su valor de retención. Es altamente probable que las migraciones se trunquen por el arrendamiento acelerado de tierras públicas para el desarrollo energético en tales áreas. Una solución a nivel de paisaje para conservar a las MLD es la creación de una red de corredores nacionales de migración, una acción que resultaría en la protección de hecho de un complejo multi-específico en la región de Yellowstone. Sin embargo, las tácticas empleadas en esta parte del mundo pueden no funcionar en otras, por lo cual se refuerza el valor de la información de campo sitio-específica sobre las necesidades pasadas y actuales de especies migratorias.

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