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Keywords:

  • bees;
  • biodiversity conservation;
  • farmland;
  • hover flies;
  • meadow birds;
  • policy evaluation;
  • vegetation
  • aves de praderaabejas;
  • conservación de biodiversidad;
  • evaluación de políticas;
  • moscas;
  • tierra de cultivo;
  • vegetación

Abstract: Agri-environment schemes are an instrument used by western European countries to counteract the negative effects of contemporary agriculture on biodiversity, but not much is known about their effectiveness. We investigated the ecological effects of Dutch agri-environment schemes aimed at promoting botanical diversity or meadow birds, and we tested whether the effectiveness of the schemes depends on landscape type or structure. In three different types of landscape, we surveyed plants, birds, bees, and hover flies on 78 paired fields that either had agri-environment schemes or were managed conventionally, and we collected data on a range of different environmental variables. Neither plant species richness nor abundance of meadow birds was higher on fields with agri-environment schemes. Landscape type had a significant effect on both species groups, but the effects of the schemes were independent of landscape type. Neither the diversity of plants nor the abundance of birds was related to any of the environmental variables. Agri-environment schemes designed to promote plant species richness or bird abundance did have positive side-effects because they enhanced the species richness of bees and hover flies, irrespective of the type of landscape. Furthermore, landscape type, groundwater level (hover flies), and area of wooded edges (bees) significantly affected both species groups. The failure of the schemes to promote the target species may be related to the high intensity of land use in The Netherlands. Simple conservation measures taken by farmers may not be sufficient to counteract the impact of factors that are often controlled at the landscape level (e.g., hydrology). Similar studies in other countries are needed to place the results of our study into a European context.

Resumen: Los esquemas agrícolas ambientales son un instrumento utilizado por los países de Europa occidental para contrarrestar los efectos negativos de la agricultura contemporánea sobre la biodiversidad, pero su efectividad es poco conocida. Investigamos los efectos ecológicos de esquemas agrícolas ambientales holandeses enfocados en promover la diversidad botánica o de aves de pradera, y probamos si la efectividad de los esquemas depende del tipo o estructura del paisaje. En tres tipos diferentes de paisaje muestreamos plantas, aves, abejas y moscas en 78 campos apareados que tenían esquemas agrícolas ambientales o estaban manejados convencionalmente y recolectamos datos de diferentes variables ambientales. Ni la riqueza de especies de plantas ni la abundancia de aves de pradera fueron más altas en campos con esquemas agrícolas ambientales. El tipo de paisaje tuvo un efecto significativo en ambos grupos de especies pero los efectos de los esquemas fueron independientes del tipo de paisaje. Ni la diversidad de plantas ni la abundancia de aves se relacionaron con alguna de las variables ambientales. Los esquemas agrícolas ambientales diseñados para promover la riqueza de especies de plantas o la abundancia de aves tuvieron efectos secundarios positivos porque incrementaron la riqueza de abejas y moscas, independientemente del tipo de paisaje. Más aun, el tipo de paisaje, el nivel de agua subterránea (moscas) y el área de bordes leñosos (abejas) afectaron significativamente a ambos grupos de especies. La falla de los esquemas para promover a las especies focales se puede relacionar con el uso intensivo del suelo en Holanda. Las medidas de conservación simples que toman los granjeros pueden no ser suficientes para contrarrestar el impacto de factores que a menudo son controlados al nivel de paisaje (por ejemplo, la hidrología). Se requiere de estudios similares en otros países para colocar nuestros resultados en un contexto europeo.