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Keywords:

  • Alqueva Reservoir;
  • conservation areas;
  • conservation index;
  • Cyprinidae;
  • distribution;
  • freshwater reserves;
  • Iberian Peninsula;
  • landscape variables;
  • modeling
  • áreas de conservación;
  • Cyprinidae;
  • Embalse del Alqueva;
  • índice de conservación;
  • modelo de distribución;
  • Península Ibérica;
  • Reservas de agua dulce;
  • variables del paisaje

Abstract: We developed a species-by-species approach for selecting protected areas for conservation of native freshwater fishes in semiarid regions, with catchment as the fundamental landscape unit for conservation efforts. Input data were composed of occurrences of freshwater fishes and landscape variables, and general quantification of occurrence, abundance, and endemicity of each fish species, to derive an index of conservation value for each species. Probability of occurrence of each species was performed with logistic-regression analysis based on the landscape variables and extrapolated to the entire study area with a geographic information system. We estimated the conservation value of a stream reach by summing the predicted probability of occurrence of each species multiplied by its corresponding conservation value. To define and select reserves, we used a threshold that maximizes conservation value of the stream reaches but identifies the minimum number of reaches for protection. The approach was applied to native freshwater fishes in the Guadiana River basin (southern Iberian Peninsula), which are threatened by the construction of two major dams. We used the data from 1 sampling year (1999) to produce the models, which were validated based on data collected in 2000 and 2001. We used variables of climate (3), geomorphology (4), hydrology (7), and human influence (6) to build the predictive models, which revealed that native species occur over a wide range of riverine habitats, with stream order and location in the basin the most frequently selected variables. The conservation value of species varied considerably, with Anaecypris hispanica the highest-ranked species. The catchments selected for reserves were the mainstream of the Guadiana River (upstream and downstream of the Alqueva and Pedrogão reservoirs) and the Degebe, Ardila, and Enxoé catchments. Our approach is a pragmatic way to address the urgent need to protect Guadiana native fish species in light of the ongoing anthropogenic degradation of aquatic environments.

Resumen: Desarrollamos un método especie-específico para seleccionar áreas protegidas para la conservación de peces nativos de agua dulce en regiones semiáridas, con la subcuenca como unidad paisajística fundamental para los esfuerzos de conservación. Los datos de entrada fueron las ocurrencias de peces de agua dulce y las variables de paisaje, una cuantificación general de la ocurrencia, abundancia y endemicidad de cada especie piscícola para obtener un índice del valor de conservación para cada especie. La probabilidad de ocurrencia de cada especie se obtuvo con análisis de regresión logística basado en las variables del paisaje y extrapolado a toda el área de estudio con un sistema de información geográfica. Estimamos el valor de conservación de un tramo sumando la probabilidad de ocurrencia de cada especie multiplicado por su valor de conservación correspondiente. Para definir y seleccionar reservas, utilizamos un umbral que maximiza el valor de conservación de los tramos de río pero identifica el número mínimo de tramos a proteger. El método fue aplicado a peces nativos de agua dulce en la cuenca del Río Guadiana (sur de la Península Ibérica), que están amenazados por la construcción de dos grandes embalses. Utilizamos los datos de un año (1999) de muestreo para producir modelos, que fueron validados con base en datos colectados en 2000 y 2001. Utilizamos las variables de clima (3), geomorfología (4), hidrología (7) e influencia humana (6) para construir los modelos predictivos, que revelaron que las especies nativas se distribuyen en un amplio espectro de hábitats ribereños, con el orden de río y su localización en la cuenca como las variables seleccionadas más frecuentemente. Los valores de conservación de las especies variaron considerablemente, con Anaecypris hispanica como la especie de mayor jerarquía. Las subcuencas seleccionadas como reservas fueron el cauce principal del Río Guadiana (aguas arriba y aguas abajo de los embalses de Alqueva y del Pedrogão) y las subcuencas Degbe, Ardila y Enxoé. Nuestro método es una manera pragmática de atender la urgente necesidad de proteger las especies de peces nativas debido a la continua degradación antropogénica de ambientes acuáticos.