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Forest Restoration and Fire: Principles in the Context of Place

Authors


Abstract

Abstract: There is broad consensus that active management through thinning and fire is urgently needed in many forests of the western United States. This consensus stems from physically based models of fire behavior and substantial empirical evidence. But the types of thinning and fire and where they are applied are the subjects of much debate. We propose that low thinning is the most appropriate type of thinning practice. Treating surface fuels, reducing ladder fuels, and opening overstory canopies generally produce fire-safe forest conditions, but large, fire-resistant trees are also important components of fire-safe forests. The context of place is critical in assigning priority for the limited resources that will be available for restoration treatments. Historical low-severity fire regimes, because of their current high hazards and dominance by fire-resistant species, are the highest priority for treatment. Mixed-severity fire regimes are of intermediate priority, and high-severity fire regimes are of lowest priority. Classification systems based on potential vegetation will help identify these fire regimes at a local scale.

Abstract

Resumen: Existe un amplio consenso de que en muchos bosques del oeste de EE.UU. se requiere con urgencia un manejo activo mediante tala y fuego. Este consenso se basa en modelos físicos de comportamiento de fuego, así como en importante evidencia empírica que aumenta cada año. Pero los tipos de tala y fuego y el lugar en que se aplican, son temas de mucho debate. Proponemos que la tala reducida es la más apropiada. El tratamiento de combustibles de superficie, la reducción de combustibles escalera y la apertura de doseles generalmente producen condiciones a salvo de fuego en los bosques, pero árboles grandes resistentes al fuego también son componentes importantes de bosques a salvo de fuego. El contexto del lugar es crítico en la asignación de prioridades a los limitados recursos disponibles para tratamientos de restauración. Los regímenes de fuego de baja intensidad, debido a sus altos riesgos actuales y la dominancia de especies resistentes al fuego, son la mayor prioridad para el tratamiento. Los regímenes de fuego de severidad mixta son de prioridad intermedia y los regímenes de fuego de alta severidad son de menor prioridad. Los sistemas de clasificación basados en la vegetación potencial ayudarán a identificar estos regímenes de fuego a escala local.

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