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Keywords:

  • catastrophic wildfires;
  • forest restoration;
  • forest thinning;
  • fuel-hazard reduction;
  • prescribed fire;
  • wildfires;
  • wildland fire
  • fuego prescrito;
  • incendios catastróficos;
  • incendios en áreas silvestres;
  • incendios no controlados;
  • reducción de riesgo de combustible;
  • restauración de bosques;
  • tala de bosques

Abstract: Large wild fires occurring in forests, grasslands, and chaparral in the last few years have aroused much public concern. Many have described these events as “catastrophes” that must be prevented through aggressive increases in forest thinning. Yet the real catastrophes are not the fires themselves but those land uses, in concert with fire-suppression policies that have resulted in dramatic alterations to ecosystem structure and composition. The first step in the restoration of biological diversity (forest health) of western landscapes must be to implement changes in those factors that have caused degradation or are preventing recovery. This includes changes in policies and practices that have resulted in the current state of wildland ecosystems. Restoration entails much more than simple structural modifications achieved though mechanical means. Restoration should be undertaken at landscape scales and must allow for the occurrence of dominant ecosystem processes, such as the natural fire regimes achieved through natural and/or prescribed fires at appropriate temporal and spatial scales.

Resumen: En años recientes, grandes incendios en bosques, pastizales y chaparrales han causado bastante preocupación en la opinión pública. Muchos han descrito estos eventos como “catástrofes” que deben ser prevenidas mediante incrementos agresivos en la tala de bosques. Pero los incendios mismos no son las verdaderas catástrofes, sino los usos del suelo en conjunto con políticas de supresión de fuego que han resultado en alteraciones dramáticas de la estructura y composición de ecosistemas. El primer paso en la restauración de la diversidad biológica (salud del bosque) en paisajes occidentales debe ser la implementación de cambios en los factores que causaron la degradación o que están impidiendo la recuperación. Esto incluye cambios en políticas y prácticas que han resultado en el estado actual de ecosistemas en áreas silvestres. La restauración implica mucho más que simples modificaciones estructurales obtenidas mediante medios mecánicos. La restauración debe llevarse a cabo a nivel de paisaje y debe permitir que ocurrencia de procesos ecológicos dominantes (por ejemplo, regímenes de incendios naturales logrados mediante incendios naturales y/o prescritos en escalas temporales y espaciales apropiadas).