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Keywords:

  • extinction;
  • fish introduction;
  • global amphibian decline;
  • paedomorphosis;
  • polymorphism
  • declinación global de anfibios;
  • extinción;
  • introducción de peces;
  • pedomórfosis;
  • polimorfismo

Abstract: As a result of factors such as global warming, habitat destruction, and species introduction, amphibians are declining worldwide. No one, however, has analyzed the status of polymorphic amphibian species at a national or continental scale, although some local reports exist. Our aim was to report on the loss of intraspecific heterochrony as a loss to diversity in determining the consequences of fish stocking on European populations of paedomorphic newts. Paedomorphosis is a polymorphism in which larval traits are retained in the adult stage. We surveyed 39 paedomorphic populations of the alpine (  Triturus alpestris) and palmate (T. helveticus) newts, all but one of which initially occupied fishless ponds and lakes in France, Italy, Slovenia, Bosnia, Montenegro, and Greece. Exotic fishes were found in 44% of the studied aquatic habitats, with a 100% presence in Montenegro. At all sites paedomorphs disappeared and metamorphs declined. Only fish explained these population changes because alternative factors such as drying were not significant. More catastrophically, fish introductions occurred in habitats known to support the largest populations of newts and even some endemic subspecies. If management and legislative measures are not taken to stop fish stocking, protect paedomorphs as conservation units at national and international levels, and restore natural habitats, all the largest paedomorphic populations may disappear in the near future. Their disappearance would represent a loss of one of the rare, fascinating examples of intraspecific heterochrony.

Resumen: Los anfibios están declinando mundialmente debido a causas como calentamiento global, destrucción de hábitat e introducción de especies. Sin embargo, nadie ha analizado el estatus de especies polimórficas de anfibios a una escala nacional o continental, aunque existen algunos reportes locales. Nuestro objetivo fue reportar la pérdida de heterocronía intraespecífica como una pérdida de diversidad al determinar las consecuencias del aprovisionamiento de peces sobre poblaciones europeas de tritones pedomórficos. La pedomórfosis es un polimorfismo en el que se retienen características larvarias en la etapa adulta. Muestreamos 39 poblaciones pedomórficas de los tritones Triturus alpestris y T. helveticus, que, excepto una, inicialmente habitaban charcas y lagos sin peces en Francia, Italia, Eslovenia, Bosnia, Montenegro y Grecia. Encontramos peces exóticos en 44% de los hábitats acuáticos estudiados, con presencia de 100% en Montenegro. Los pedomorfos desaparecieron y los metamorfos declinaron en todos los sitios. Solo peces explicaron estos cambios poblacionales porque factores alternativos como desecación no fueron significativos. Más catastróficamente, las introducciones de peces ocurrieron en hábitats conocidos por sostener a las mayores poblaciones de tritones incluyendo algunas subespecies endémicas. Todas las poblaciones pedomórficas grandes pueden desaparecer en el futuro cercano si no se toman medidas de gestión y legislativas para detener el aprovisionamiento de peces, proteger a pedomorfos como unidades de conservación a nivel nacional e internacional y restaurar hábitats naturales. Su desaparición representaría la pérdida de uno de los ejemplos fascinantes, raros, de heterocronía intraespecífica.