Get access

Political Incentives for Biodiversity Conservation

Authors


Current address: Ford Foundation, 55 Lodi Estate, New Delhi 110003, India, email v.saberwal@fordfound.org

Abstract

Abstract: There seems to be a worldwide lack of political will for conservation that leads, inevitably, to an undermining of conservation policy. This is a standard complaint but one that has received little academic attention. In an attempt to better understand the gap between conservation policy and practice, we examined conservation policies and practice as they have played out in the Great Himalayan National Park, Himachal Pradesh, India, over the past two decades. In particular we consider the park's experience within two larger contexts: (1) Himachal's current development orientation, which seeks to transform the state into the electrical powerhouse of the country by building over 300 medium and large power projects and (2) electoral politics that result in politician's support for villagers and others denied access to national parks and wildlife sanctuaries. Each of these factors works to undermine state conservation policies. Conservationists need to build political bridges with local communities if they are to use electoral power to work for rather than against conservation. Only such electoral power can be expected to force governments to adopt more cautious policies in advancing a particular development agenda. In the absence of strategic alignments in places such as Himachal Pradesh with strong democratic traditions, one must expect continued political support for potentially destructive megaprojects and an absence of political support for the conservation of biological diversity.

Abstract

Resumen: Parece haber una carencia mundial de voluntad política para conservar que conduce, inevitablemente, a la socavación de políticas de conservación. Esta es una queja generalizada que ha recibido poca atención de la academia. En un intento por entender la brecha entre política y práctica de conservación, examinamos como se han aplicado políticas y práctica de conservación en Parque Nacional Gran Himalaya, Himachal Pradesh, India, en las dos últimas décadas. En particular, consideramos la experiencia del parque en dos contextos mayores: (1) la orientación actual del desarrollo de Himachal, que busca transformar al estado en la central eléctrica del país (con la construcción 300 proyectos eléctricos medianos y grandes) y (2) políticas electorales que resultan en el respaldo de políticos a aldeanos y otras personas a las que se les niega acceso a parques nacionales y santuarios de vida silvestre. Cada uno de estos factores actúa para socavar políticas estatales de conservación. Los conservacionistas necesitan establecer puentes con las comunidades locales si quieren utilizar el poder electoral para trabajar a favor, y no en contra, de la conservación. Sólo ese poder electoral podrá forzar que los gobiernos adopten políticas más cautas en el avance de una cierta agenda de desarrollo. En ausencia de coordinación estratégica en sitios con fuertes tradiciones democráticas, como Himachal Pradesh, se puede esperar respaldo político continuo a megaproyectos potencialmente destructivos y ausencia de respaldo político a la conservación de diversidad biológica.

Ancillary