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Keywords:

  • endangered species;
  • Florida;
  • Odocoileus virginianus clavium;
  • urban wildlife
  • especies en peligro;
  • Florida;
  • Odocoileus virginianus clavium;
  • vida silvestre urbana

Abstract: Wildlife extinction represents the ultimate failure of wildlife conservation. It has many causes, some of them natural, but is increasingly tied to anthropogenic factors. Wildlife loss via domestication, however, is rarely considered. We evaluated the potential for inadvertent domestication of wildlife by determining the effect of feeding and watering on Key deer (Odocoileus virginianus clavium) density, group size, and distribution. Key deer sightings were significantly higher in areas (42 ha) surrounding the households that provided food and water (0.18 deer/m;n =8) than in randomly selected areas (0.03 deer/m;t =3.82, 14  df, p =0.002). Average distance to a household providing food and water decreased logistically as group size increased, and large groups (>2 individuals each) were observed more frequently in areas where food and water were provided (27.5%) than in the randomly selected areas (7.5%). The incidence of large groups outside feeding areas (7.5%), however, was similar to the incidence of large groups during early urbanization (5.1%; 1968–1973). Our results suggest illegal feeding caused changes in density, group size, and distribution indicative of domestication. Because fresh water and food were primary selective pressures for Key deer before illegal feeding and watering, genetic changes may occur in the future. For those who value “wildness” in wildlife, domestication of wildlife species is a serious problem that must be addressed.

Resumen: La extinción de especies es el fracaso extremo de la conservación de vida silvestre. Tiene muchas causas, algunas naturales, pero cada vez más relacionadas con factores antropogénicos. Sin embargo, raramente se considera la pérdida de vida silvestre por domesticación. Evaluamos el potencial de domesticación accidental de vida silvestre mediante la determinación del efecto del suministro de agua y alimento al venado Odocoileus virginianus clavium sobre su densidad, tamaño del grupo y distribución. Los avistamientos de venados fueron significativamente mayores (0.18 venados/m; n = 8) en áreas (42 ha) circundantes a las casas en las que se les suministró agua y alimento que en áreas seleccionadas al azar (0.03 venados/m; 14 gl, p = 0.002). La distancia promedio a una casa que suministró agua y alimento decreció logísticamente a medida que aumentó el tamaño del grupo, y se observaron grupos grandes (>2 individuos) más frecuentemente en áreas en las que se suministraba agua y alimento (27.5%) que en áreas seleccionadas al azar (7.5%). Sin embargo, la incidencia de grupos grandes afuera de áreas de alimentación (7.5%) fue similar a la incidencia de grupos grandes durante los inicios de la urbanización (6.1%; 1968–1973). Nuestros resultados sugieren que la alimentación ilegal provocó cambios en la densidad, tamaño del grupo y distribución que indican domesticación. En el futuro pueden ocurrir cambios genéticos debido a que el agua fresca y el alimento fueron presiones de selección primaria para Odocoileus virginianus clavium antes del suministro ilegal. Para quienes valoran “lo silvestre” de la vida silvestre, la domesticación de especies de vida silvestre es un problema serio que debe ser atendido.