SEARCH

SEARCH BY CITATION

Keywords:

  • diurnal Lepidoptera;
  • nocturnal Lepidoptera;
  • endemic species;
  • extinction;
  • gastropods;
  • habitat alteration;
  • red-data species;
  • succession;
  • vascular plants
  • alteración de hábitat;
  • especies con datos rojos;
  • especies endémicas;
  • gasterópodos;
  • Lepidoptera diurnos;
  • Lepidoptera nocturnos;
  • plantas vasculares;
  • sucesión

Abstract: Recent changes in agriculture (intensification or abandonment) have resulted in a critical reduction of steppe-like grasslands in Eastern Europe. These grasslands harbor an extraordinarily high diversity of plants and invertebrates, including endemics, and are considered refugia for numerous threatened open-land species. We examined species richness, and abundance, proportion of open-land, endemic and threatened vascular plants, gastropods, and diurnal and nocturnal Lepidoptera in six different vegetation types all originating from steppe-like grasslands in Transylvania, Romania. Vegetation types included extensively grazed pastures (initial stage), three seral stages of succession (early stage of abandoned grassland, abandoned grassland with shrubs, and mature forest), and two human-made grassland alterations, namely abandoned vineyards and Pinus plantations. A total of 852 species (291 vascular plants, 24 gastropods, 129 diurnal and 408 nocturnal Lepidoptera) were found in the 22 study sites. The four taxonomic groups differed in their response to the abandonment of steppe-like grassland, except that species richness of plants and diurnal Lepidoptera were positively correlated. The complementarity of species composition increased with successional age in all taxonomic groups examined. The number of characteristic open-land species decreased with successional age in plants and gastropods. All investigated vegetation types harbored threatened (red-listed) species. Endemic species were found in all vegetation types except mature forests and Pinus plantations. All Transylvanian endemics and the majority of threatened species found were open-land species. Extensively cultivated vineyards, which have been abandoned for two to three decades, also maintained high plant and invertebrate diversities, comparable to those of the corresponding stages of grassland succession. In contrast, Pinus plantations (a recent grassland alteration) have changed habitat quality and will have a devastating effect on the unique, indigenous diversity of these steppe-like grasslands as soon as the canopy closes. To prevent losses of characteristic species, we suggest a rotational grassland management program that maintains different seral stages. Succession to mature forest and additional Pinus plantations should be prevented.

Resumen: Cambios recientes en la agricultura (intensificación o abandono) han resultado en la reducción crítica de pastizales similares a estepas en Europa Oriental. Estos pastizales albergan una diversidad extraordinariamente alta de plantas y animales, incluyendo endémicos, y son considerados refugios para numerosas especies amenazadas. Examinamos la riqueza y abundancia de especies, la proporción de plantas vasculares, gasterópodos y Lepidoptera diurnos y nocturnos amenazados y endémicos en seis tipos de vegetación diferentes pero originados a partir de pastizales similares a estepas en Transilvania, Rumania. Los tipos de vegetación incluyeron pastizales apacentados extensivamente (etapa inicial), tres etapas serales de sucesión (etapa temprana de pastizal abandonado, pastizal abandonado con arbustos y bosque maduro) y dos alteraciones humanas de pastizales, particularmente viñedos abandonados y plantaciones de Pinus. Encontramos un total de 852 especies (291 plantas vasculares, 24 gasterópodos, 129 Lepidoptera diurnos y 408 nocturnos) en los 22 sitios de estudio. Los cuatro grupos taxonómicos difirieron en su respuesta al abandono del pastizal, excepto en que la riqueza de especies de plantas y de Lepidoptera diurnos estaban correlacionado positivamente. La complementariedad de la composición de especies incrementó con la edad sucesional en todos los grupos taxonómicos examinados. El número de especies de plantas y gasterópodos características de zonas abiertas decreció con la edad sucesional. Todos los tipos de vegetación investigados albergaron especies amenazadas (en listas rojas). Encontramos especies endémicas en todos los tipos de vegetación excepto en bosques maduros y plantaciones de Pinus. Todas las endémicas de Transilvania y la mayoría de las especies amenazadas fueron especies de zonas abiertas. Los viñedos cultivados extensivamente, que han estado abandonados durante dos o tres décadas, también mantuvieron una alta diversidad de plantas e invertebrados, comparable a la de las correspondientes etapas de sucesión de los pastizales. En contraste, las plantaciones de Pinus (una alteración reciente de pastizales) han cambiado la calidad del hábitat y tendrán un efecto devastador sobre la diversidad nativa, única, de estos pastizales tan pronto se cierre el dosel. Para prevenir pérdidas de especies características, sugerimos un programa de manejo rotatorio de pastizales que mantenga diferentes etapas serales. También se deben evitar las plantaciones de Pinus adicionales y la sucesión hacia bosque maduro.