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A Comparison of Logging Systems and Bat Diversity in the Neotropics

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Abstract

Abstract:  Evaluating logging systems to determine which are most compatible with the maintenance of biodiversity is of prime importance if tropical forests are to be managed in a sustainable way. Bats are model taxa for this purpose. Two different logging systems are used in the natural forest of the Victoria-Mayaro Forest Reserve in Trinidad: open range and periodic block. Open range is a continuous harvesting system and, in common with most methods used to log tropical forests worldwide, has few harvest controls other than girth limits for selected species. Periodic block is a polycyclic system, with felling based on ecological criteria assumed to be compatible with the maintenance of biodiversity. To compare the effects of periodic block and open-range systems on biodiversity, we determined bat species richness and abundance in each system and in primary forest. We caught bats in mist nets set at ground level and in the canopy and in harp traps. In total 1959 individuals representing 38 species were captured. Species richness was similar among primary forest and logged forest habitats, although bat diversity was lower in logged forest. The distributions of bat species abundance did not differ significantly between logged forest and primary forest. We found, however, that both logging systems lead to a decrease in gleaning animalivores and an increase in frugivores. The increase in frugivores was likely the result of an increase in the abundance of bat-dispersed pioneer fruiting plants in logged forest. Bats of periodic-block-managed forest were more similar to those of primary forest than those of forest logged using the open-range system, indicating that the periodic-block system is more compatible with the maintenance of bat diversity. Our results support the suggestion that the measured use of tropical forests can largely be compatible with biodiversity conservation.

Abstract

Resumen:  Si los bosques tropicales van a ser manejados de manera sustentable, la evaluación de sistemas de explotación forestal para determinar cuales son más compatibles con el mantenimiento de la biodiversidad es de primordial importancia. Los murciélagos son un grupo modelo para este propósito. En la Reserva Forestal Victoria-Mayaro en Trinidad se utilizan dos sistemas de explotación forestal diferentes: límites abiertos y bloque periódico. Límites abiertos es un sistema de cosecha continua y, como la mayoría de los métodos usados en bosques tropicales del mundo, tiene pocos controles de la cosecha excepto los límites de circunferencia para especies seleccionadas. El bloque periódico es un sistema policíclico, el corte de árboles esta basado en criterios ecológicos que se asume son compatibles con el mantenimiento de la biodiversidad. Para comparar los efectos de los dos sistemas sobre la biodiversidad determinamos la riqueza y abundancia de especies de murciélagos en cada sistema y en bosque primario. Capturamos murciélagos con redes de niebla colocadas a nivel del suelo y en el dosel y con trampas de arpa. En total capturamos 1959 individuos representantes de 38 especies. La riqueza de especies fue similar en el bosque primario y los hábitats boscosos explotados, aunque la diversidad de murciélagos fue menor en los bosques explotados. La distribución de abundancia de las especies de murciélagos no difirió significativamente entre bosque explotado y bosque primario. Sin embargo, ambos sistemas de explotación condujeron a la declinación de animalívoros y al incremento de frugívoros. El incremento de frugívoros probablemente se debió al incremento en la abundancia de plantas pioneras dispersadas por murciélagos en los bosques explotados. Los murciélagos del bosque manejado con bloque periódico fueron más similares a los del bosque primario que los del bosque manejado con el sistema de límites abiertos, lo que indica que el sistema de bloque periódico es más compatible con el mantenimiento de la diversidad de murciélagos. Nuestros resultados sustentan la sugerencia de que el uso mesurado de los bosques tropicales puede ser ampliamente compatible con la conservación de biodiversidad.

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