Effects of Forest Fragmentation on a Dung Beetle Community in French Guiana

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Abstract

Abstract:  Fragmentation is the most common disturbance induced by humans in tropical forests. Some insect groups are particularly suitable for studying the effects of fragmentation on animal communities because they are taxonomically and ecologically homogenous. We investigated the effects of forest fragmentation on a dung beetle species community in the forest archipelago created in 1994–1995 by the dam of Petit Saut, French Guiana. We set and baited an equal number of pitfall traps for dung beetles on three mainland sites and seven island sites. The sites ranged from 1.1 to 38 ha. In 250 trap days, we captured 50 species in 19 genera. Diversity indices were high (2.18–4.06). The lowest diversity was on the small islands and one mainland site. Species richness and abundance were positively related to fragment area but not to distance from mainland or distance to the larger island. The islands had lower species richness and population than mainland forest, but rarefied species richness was relatively invariant across sites. There was a marked change in species composition with decreasing fragment that was not caused by the presence of a common fauna of disturbed-area species on islands. Small islands differed from larger islands, which did not differ significantly from mainland sites. Partial correlation analyses suggested that species richness and abundance of dung beetle species were positively related to the number of species of nonflying mammals and the density index of howler monkeys (Alouatta seniculus), two parameters positively related to fragment area.

Abstract

Resumen:  La fragmentación es la más común de las perturbaciones inducidas por humanos en bosques tropicales. Algunos grupos de insectos son particularmente adecuados para estudiar los efectos de la fragmentación sobre comunidades animales porque son taxonómica y ecológicamente homogéneos. Investigamos los efectos de la fragmentación de bosques sobre una comunidad de especies de escarabajos coprófagos en el archipiélago de bosque creado en 1994–1995 por la presa de Petit Saut, Guyana Francesa. Colocamos y cebamos el mismo número de trampas para escarabajos coprófagos en tres sitios continentales y siete sitios insulares. Los sitios variaron entre 1.1 y 38 ha. En 250 días-trampa, capturamos 50 especies en 19 géneros. Los índices de diversidad fueron altos (2.18–4.06). La menor diversidad ocurrió en las islas pequeñas y en un sitio continental. La riqueza y abundancia de especies se relacionaron positivamente con el área del fragmento pero negativamente con la distancia al continente o a la isla más grande. Las islas tuvieron menor riqueza de especies y tamaño poblacional que el bosque continental, pero la riqueza de especies rarificada fue relativamente invariable en todos los sitios. Hubo un cambio notable en la composición de especies con la disminución del fragmento que no se debió a la presencia de una fauna común de especies de áreas perturbadas en las islas. Las islas pequeñas difirieron de islas más grandes que no difirieron significativamente de los sitios continentales. Los análisis de correlación parcial sugirieron que la riqueza y abundancia de especies de escarabajos coprófagos se correlacionaron positivamente con el número de especies de mamíferos no voladores y con el índice de densidad de monos aulladores (Alouatta seniculus), dos parámetros que se relacionan positivamente con el área del fragmento.

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