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Keywords:

  • donor funding;
  • game ranching;
  • Lycaon pictus;
  • metapopulation;
  • reintroduction
  • crianza de especies cinegéticas;
  • financiamiento de donantes;
  • Lycaon pictus;
  • metapoblación;
  • reintroducción

Abstract:  Aside from Kruger National Park, no other suitable reserves of sufficient size exist in South Africa that will hold a viable population of wild dogs (Lycaon pictus). Consequently, conservation efforts have been focused on creating a metapopulation through a series of wild dog reintroductions into isolated fenced reserves. Additional potential exists for conserving wild dogs on private ranch land. Establishing the metapopulation was an expensive process, accounting for approximately 75% of the US$380,000 spent on wild dog conservation in South Africa during 1997-2001. The principal goal of the metapopulation project was to reduce the risk of catastrophic population decline. Now that this has been achieved, we developed a uniform cost-efficiency index to estimate the cost efficiency of current and potential future conservation strategies in South Africa. Conserving wild dogs in large protected areas was predicted to be the most cost-efficient conservation strategy (449 packs/$100,000 expenditure). Establishing the metapopulation has been less cost efficient (23 packs/$100,000), and expansion of the metapopulation was predicted to be even less cost efficient if predation by wild dogs results in additional costs, as is to be expected if private reserves are used for reintroductions (3-13 packs/$100,000). Because of low logistical costs, conserving wild dogs in situ on private ranch land was potentially more cost efficient than reintroducing wild dogs (14-27 packs/$100,000). We recommend that donor funding be used to reintroduce wild dogs into transfrontier parks, when they are established, to maintain the existing metapopulation and to establish conservation programs involving wild dogs on private ranch land. Investing in the expansion of the metapopulation should be limited to state-owned nature reserves willing to carry predation costs without compensation.

Resumen:  Además del Parque Nacional Kruger, en África del Sur no existen otras reservas de suficiente tamaño como para mantener una población viable de perros salvajes (Lycaon pictus). En consecuencia, los esfuerzos de conservación se han enfocado en la creación de una metapoblación por medio de una serie de reintroducciones en pequeñas reservas cercadas. Hay un potencial adicional para la conservación de perros salvajes en terrenos privados. El establecimiento de la metapoblación fue un proceso costoso, ∼75% de US $380,000 que fueron gastados en la conservación de perros salvajes entre 1997 y 2001 en África del Sur. La meta principal del proyecto de metapoblación fue la reducción del riesgo de una declinación catastrófica de la población. Ya que esto se ha logrado, desarrollamos un índice de rentabilidad uniforme para estimar la rentabilidad de las actuales y potenciales estrategias de conservación en África del Sur. Se predijo que la estrategia de conservación de más rentable (449manadas/$100,000 de gasto) era la conservación de perros salvajes en áreas protegidas grandes. El establecimiento de la metapoblación ha sido menos rentable (23 manadas/$100,000), y se predijo que la expansión de la metapoblación sería aun menos rentable si la depredación por perros salvajes resulta en costos adicionales, como se esperaría si se utilizan reservas privadas para las reintroducciones (3-13 manadas/$100,000). Debido a los bajos costos de logística, la conservación de perros salvajes in situ en terrenos privados fue potencialmente más rentable que reintroducir a los perros salvajes (14-27 manadas/$100,000). Recomendamos que el financiamiento de donantes sea utilizado para reintroducir perros salvajes en parque transfronterizos, cuando sean establecidos, para mantener a la metapoblación existente y para establecer programas de conservación que involucren a perros salvajes en terrenos privados. La inversión en la expansión de la metapoblación deberá limitarse a reservas naturales propiedad del estado que estén dispuestas a absorber los costos de la depredación sin ser compensadas.