Evaluating Wolf Translocation as a Nonlethal Method to Reduce Livestock Conflicts in the Northwestern United States

Authors


††† Current address: Montana Fish, Wildlife & Parks 730 N. Montana Street, Dillon, MT 59725, U.S.A., email liz_bradley@7pks.com

*** Current address: Denali National Park and Preserve, Denali Park, AK 99755, U.S.A.

Abstract

Abstract: Successful nonlethal management of livestock predation is important for conserving rare or endangered carnivores. In the northwestern United States, wolves (Canis lupus) have been translocated away from livestock to mitigate conflicts while promoting wolf restoration. We assessed predation on livestock, pack establishment, survival, and homing behavior of 88 translocated wolves with radiotelemetry to determine the effectiveness of translocation in our region and consider how it may be improved. More than one-quarter of translocated wolves preyed on livestock after release. Most translocated wolves (67%) never established or joined a pack, although eight new packs resulted from translocations. Translocated wolves had lower annual survival (0.60) than other radio-collared wolves (0.73), with government removal the primary source of mortality. In northwestern Montana, where most wolves have settled in human-populated areas with livestock, survival of translocated wolves was lowest (0.41) and more wolves proportionally failed to establish packs (83%) after release. Annual survival of translocated wolves was highest in central Idaho (0.71) and more wolves proportionally established packs (44%) there than in the other two recovery areas. Translocated wolves showed a strong homing tendency; most of those that failed to home still showed directional movement toward capture sites. Wolves that successfully returned to capture sites were more likely to be adults, hard (immediately) rather than soft (temporarily held in enclosure) released, and translocated shorter distances than other wolves that did not return home. Success of translocations varied and was most affected by the area in which wolves were released. We suggest managers translocating wolves or other large carnivores consider soft releasing individuals (in family groups, if social) when feasible because this may decrease homing behavior and increase release-site fidelity.

Abstract

Resumen: El éxito del manejo no letal de la depredación de ganado es importante para la conservación de carnívoros raros o en peligro. En el noroeste de Estados Unidos, se han translocado lobos a sitios alejados de ganado con el objetivo de mitigar los conflictos y al mismo tiempo promover la restauración de poblaciones de lobos. Evaluamos la depredación de ganado, el establecimiento de grupos, supervivencia y el comportamiento hogareño de 88 lobos translocados y con radiotelemetría para determinar la efectividad de la translocación en nuestra región y opinar sobre como puede ser mejorada. Más de la cuarta parte de los lobos translocados depredaron ganado después de su liberación. La mayoría de los lobos translocados (67%) nunca establecieron o se unieron a un grupo, aunque se formaron ocho nuevos grupos después de la translocación. Los lobos translocados tuvieron menor supervivencia anual (0.60) que los demás lobos con radio collares (0.73), con remoción por el gobierno como principal causa de mortalidad. La menor supervivencia (0.41) de lobos translocados y donde más lobos no establecieron grupos (83%) después de su liberación fue en el noroeste de Montana, donde la mayoría de lobos se han establecido en áreas con población humana y ganado. La mayor supervivencia anual de lobos translocados fue el centro de Idaho (0.71) y también donde más lobos establecieron grupos (44%) que en las otras áreas de recuperación. Los lobos translocados mostraron una fuerte tendencia hogareña, la mayoría de los que fallaron en regresar a su territorio aun mostraron movimientos dirigidos hacia los sitios donde fueron capturados. Los lobos que regresaron a los sitios de captura fueron adultos con liberación rígida (inmediata), en lugar de blanda (con cautiverio temporal), y translocados a menor distancia que los lobos que no regresaron a su territorio. El éxito de las translocaciones fue variable y principalmente dependió del sitio en que fueron liberados los lobos. Sugerimos a quienes efectúen translocaciones de lobos, u otros carnívoros, que consideren la liberación blanda de individuos (o grupos familiares, si la especie es social) cuando sea posible, porque esto puede reducir el comportamiento hogareño e incrementar la fidelidad al sitio de liberación.

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