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Keywords:

  • amphibian decline;
  • amphibian disease;
  • Batrachochytrium dendrobatidis;
  • chytridiomycosis;
  • emerging infectious disease;
  • museum specimens
  • Batrachochytrium dendrobatidis;
  • declinación de anfibios;
  • enfermedad de anfibios;
  • enfermedad infecciosa emergente;
  • especimenes de museo;
  • quitridiomicosis

Abstract: Emerging infectious diseases may be contributing to the global decline of amphibian populations. In particular, chytridiomycosis, a cutaneous fungal infection of amphibians caused by the chytrid Batrachochytrium dendrobatidis, gained attention in the 1990s as an apparently new pathogen. This fungus has been implicated as the causative agent of widespread mortalities among wild amphibians in geographically disparate parts of the world. To investigate the global distribution, historical occurrence, and infectiousness of this pathogen, we examined 3371 postmetamorphic and adult amphibians collected between 1895 and 2001 from 25 countries for the presence of chytrid fungi in the epidermis. Cutaneous chytrid infection was diagnosed in 383 of 2931 (13.1%) specimens of 12 common amphibian species from five Canadian provinces and seven American states, including 30 of 69 locations examined in the St. Lawrence River Valley of Québec. Chytrids were observed in 7.0% (46/655) of the adults collected in the 1960s, the earliest cases being two green frogs ( Rana clamitans) collected in 1961 from Saint-Pierre-de-Wakefield, Québec. In recent studies, morbidity and mortality attributable to chytridiomycosis were not observed in infected amphibians from Québec despite a 17.8% (302/1698) prevalence of chytrid infection during the period 1990–2001. The prevalence of infection during this latter period was not statistically different when compared with the period 1960–1969. Epidermal chytrid infections were not observed in 440 amphibians examined from 23 other countries. In light of the fact that infection by B. dendrobatidis is widely distributed and apparently enzootic in seemingly healthy amphibians from eastern North America, lethal outbreaks of chytridiomycosis among amphibian populations appear to have complex causes and may be the result of underlying predisposing factors.

Resumen: Las enfermedades infecciosas emergentes pueden estar contribuyendo a la declinación global de poblaciones de anfibios. En particular, la quitridiomicosis, una infección fungosa cutánea en anfibios provocada por el quitridio Batrachochytrium dendrobatidis, atrajo la atención en la década de 1990 como un patógeno aparentemente nuevo. Este hongo ha sido implicado como el agente causal de extensas mortalidades en anfibios silvestres en sitios geográficamente dispares en el mundo. Para investigar la distribución global, la ocurrencia histórica y el nivel infeccioso de este patógeno, examinamos a 3371 anfibios postmetamórficos y adultos, recolectados entre 1895 y 2001 en 25 países, para detectar la presencia de hongos quitridios en la epidermis. Diagnosticamos quitridiomicosis cutánea en 383 de 2931 (13.1%) de especimenes de especies comunes de anfibios de cinco provincias Canadienses y siete estados de E. U. A., incluyendo 30 de 69 localidades examinadas en el Valle del Río San Lorenzo de Québec. Observamos quitridios en 7.0% (46/655) de los adultos recolectados en la década de 1960, los primeros casos correspondieron a dos ranas (Rana clamitans) recolectadas en 1961 en Saint-Pierre-de-Wakefield, Québec. En estudios recientes no se observó morbilidad y mortalidad atribuibles a la quitridiomicosis en anfibios infectados de Québec no obstante una prevalencia de 17.8% (302/1698) de quitridiomicosis durante el período 1990–2001. La prevalencia durante este período no fue estadísticamente diferente al compararla con el período 1960–1969. No se observaron quitridiomicosis epidérmicas en 440 anfibios provenientes de otros 23 países. A la luz del hecho de que la infección por B. dendrobatidis está ampliamente distribuida y que al parecer es enzoótica en poblaciones de anfibios del este de Norte América aparentemente sanas, las epidemias letales de quitridiomicosis en poblaciones de anfibios parecen tener causas complejas y pueden ser el resultado de factores de predisposición subyacentes.