Conservation Deficits for the Continental United States: an Ecosystem Gap Analysis

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Abstract

Abstract: Few attempts have been made to analyze the status of conservation efforts at a continental scale, mainly because of the lack of high-quality data sets at this scale. Given that land management agencies want to prioritize conservation efforts and spend limited resources wisely, we recognized the need to undertake a national gap analysis. We developed the most detailed national vegetation cover map feasible to analyze the degree of representation of ecosystem analysis units (an initial representation of ecosystem types) in the network of conservation lands for the continental United States. We combined The Nature Conservancy's ecoregions with the natural land-cover types of the National Land Cover Data Set and examined the conservation status of each combination. The majority of ecosystem analysis units have a small percentage of their total area residing in lands that are managed to support biodiversity. The median percentage of area conserved on status 1 and 2 lands (highest of four levels of protection) as designated by the Gap Analysis Program for the 554 ecosystem analysis units is 4.0% (SD 18.1%). This finding, which highlights our national conservation deficits, points to the need to address the size and diversity of the conservation estate.

Abstract

Resumen: Se han realizado pocos intentos para analizar el estatus de los esfuerzos de conservación a escala continental, debido principalmente a la falta de conjuntos de datos de buena calidad a esta escala. Debido a que las agencias de gestión de tierras desean priorizar los esfuerzos de conservación y utilizar los recursos limitados eficientemente, reconocimos la necesidad de efectuar un análisis de congruencias a nivel nacional. Elaboramos un mapa nacional de cobertura vegetal lo más detallado posible para analizar el grado de representatividad de las unidades de análisis del ecosistema (una representación inicial de los tipos de ecosistema) en la red de áreas protegidas en E. U. A. continental. Combinamos las ecoregiones de The Nature Conservancy con los tipos de cobertura de suelo naturales del National Land Cover Data y examinamos el estatus de conservación de cada combinación. La mayoría de las unidades de análisis del ecosistema tienen un pequeño porcentaje de su área total en tierras que son manejadas para apoyar a la biodiversidad. El porcentaje mediano de área conservada en tierras de estatus 1 y 2 (los mayores de cuatro niveles de protección) designado por el Programa de Análisis de Congruencias para las 554 unidades de análisis del ecosistema es 4.0% (DS 18.1%). Este hallazgo, que resalta nuestro déficit de conservación, apunta hacia la necesidad de atender el tamaño y diversidad del activo de conservación.

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