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Forest Stand Dynamics and Livestock Grazing in Historical Context

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Abstract

Abstract: Livestock grazing has been implicated as a cause of the unhealthy condition of ponderosa pine forest stands in the western United States. An evaluation of livestock grazing impacts on natural resources requires an understanding of the context in which grazing occurred. Context should include timing of grazing, duration of grazing, intensity of grazing, and species of grazing animal. Historical context, when and under what circumstances grazing occurred, is also an important consideration. Many of the dense ponderosa pine forests and less-than-desirable forest health conditions of today originated in the early 1900s. Contributing to that condition was a convergence of fire, climate, and grazing factors that were unique to that time. During that time period, substantially fewer low-intensity ground fires (those that thinned dense stands of younger trees) were the result of reduced fine fuels (grazing), a substantial reduction in fires initiated by Native Americans, and effective fire-suppression programs. Especially favorable climate years for tree reproduction occurred during the early 1900s. Exceptionally heavy, unregulated, unmanaged grazing by very large numbers of horses, cattle, and sheep during the late nineteenth and early twentieth centuries occurred in most of the U.S. West and beginning earlier in portions of the Southwest. Today, livestock numbers on public lands are substantially lower than they were during this time and grazing is generally managed. Grazing then and grazing now are not the same.

Abstract

Resumen: El pastoreo de ganado ha sido implicado como una causa de la mala salud de los bosques de pino ponderosa en el occidente de Estados Unidos. La evaluación de los impactos del pastoreo sobre los recursos naturales requiere de conocimiento del contexto en que ocurrió el pastoreo. El contexto debe incluir al período de ocurrencia, la duración y la intensidad del pastoreo, así como la especie de animal que pastoreó. El contexto histórico, cuando y bajo que circunstancias ocurrió el pastoreo, también es una consideración importante. Muchos de los bosques densos de pino ponderosa y de las condiciones, menos que deseables, de salud de los bosques actuales se originaron al principio del siglo pasado. Contribuyó a esa condición una convergencia de factores, fuego, clima y pastoreo, que fueron únicos en ese tiempo. Durante ese período, hubo sustancialmente menos incendios superficiales de baja intensidad (que afectaron a grupos densos de árboles más jóvenes) como resultado de la reducción de combustibles finos (pastoreo), una reducción sustancial en los incendios iniciados por Americanos Nativos y programas efectivos de supresión de incendios. Al inicio del siglo pasado hubo años con clima especialmente favorable para la reproducción de árboles. Al final del siglo diecinueve y comienzo del veinte hubo pastoreo no regulado ni manejado, excepcionalmente intensivo, por una gran cantidad de caballos, reses y ovejas en la mayor parte del oeste de E.U.A. y aun antes en porciones del suroeste. En la actualidad, el número de semovientes en terrenos públicos es sustancialmente menor al de ese tiempo, y el pastoreo generalmente es manejado. El pastoreo entonces y el pastoreo ahora no son lo mismo.

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