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Keywords:

  • coffee culture;
  • shade tree;
  • species richness estimate;
  • vegetation analysis
  • análisis de vegetación;
  • árbol de sombra;
  • cultivo de cafe;
  • estimación de riqueza de especies

Abstract: Coffee plantations have replaced many lower-montane forests in the Neotropics, and ongoing intensification is converting traditional polycultures with a variety of shade trees to plantations with no or monospecific shade trees. To evaluate the impact of coffee cultivation on epiphyte diversity, I surveyed vascular epiphytes on shade trees in nine different coffee plantations and compared records with those in four natural forests in central Veracruz, Mexico. Eighty-nine species occurred in coffee plantations, and 104 species occurred in natural forests. The number of epiphytic species in traditional polycultures with old shade trees, mostly of the genus Inga, was similar to that in forests, but plantations with small trees and sparse shade hosted fewer epiphytes than those with large trees. Epiphyte communities were, however, more homogeneous in coffee plantations than in forests, possibly because of a drier microclimate and the lack of large and long-lived trees. These results demonstrate the value of traditional polycultures for epiphyte diversity, show the importance of conserving large shade trees, and suggest that these coffee systems may not be suitable for all epiphytes.

Resumen: Plantaciones de café han reemplazado a muchos bosques montanos en el Neotrópico, y la intensificación en curso está convirtiendo a policultivos tradicionales con una variedad de árboles de sombra en plantaciones sin sombra o con árboles de sombra monoespecíficos. Para evaluar el impacto del cultivo de café sobre la diversidad de epifitas, examiné epifitas vasculares sobre árboles de sombra en nueve plantaciones de café diferentes y comparé los registros con los de cuatro bosques naturales en el centro de Veracruz, México. En las plantaciones de café ocurrieron 89 especies y 104 en los bosques naturales. El número de especies epifitas en los policultivos tradicionales con árboles de sombra viejos, principalmente del género Inga, fue similar al de los bosques, pero plantaciones con árboles pequeños y sombra rala tuvieron menos epifitas que las plantaciones con árboles grandes. Sin embargo, las comunidades de epifitas fueron más homogéneas en plantaciones de café que en los bosques, posiblemente por un microclima más seco y la escasez de árboles grandes y longevos. Estos resultados demuestran el valor de los policultivos tradicionales para la diversidad de epifitas y la importancia de conservar árboles de sombra grandes y sugieren que estos sistemas de café pueden ser inadecuados para todas las epifitas.