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Keywords:

  • climate change;
  • geographic information system (GIS);
  • habitat loss;
  • turtle nesting beaches
  • cambio climático;
  • pérdida de hábitat;
  • playas de anidación de tortugas marinas;
  • SIG

Abstract: The projected rise in sea level is likely to increase the vulnerability of coastal zones in the Caribbean, which are already under pressure from a combination of anthropogenic activities and natural processes. One of the major effects will be a loss of beach habitat, which provides nesting sites for endangered sea turtles. To assess the potential impacts of sea-level rise on sea turtle nesting habitat, we used beach profile measurements of turtle nesting beaches on Bonaire, Netherlands Antilles, to develop elevation models of individual beaches in a geographic information system. These models were then used to quantify areas of beach vulnerable to three different scenarios of a rise in sea level. Physical characteristics of the beaches were also recorded and related to beach vulnerability, flooding, and nesting frequency. Beaches varied in physical characteristics and therefore in their vulnerability to flooding. Up to 32% of the total current beach area could be lost with a 0.5-m rise in sea level, with lower, narrower beaches being the most vulnerable. Vulnerability varied with land use adjacent to the beach. These predictions about loss of nesting habitat have important implications for turtle populations in the region.

Resumen: Es probable que el incremento proyectado en el nivel del mar aumente la vulnerabilidad de zonas costeras en el Caribe, que ya están bajo presión de una combinación de actividades antropogénicas y procesos naturales. Uno de los mayores efectos será la pérdida de hábitat de playa, que proporciona sitios de anidación a tortugas en peligro. Para evaluar los impactos potenciales del aumento en el nivel del mar sobre el hábitat de anidación de tortugas marinas, usamos medidas del perfil de playa en playas de anidación de tortugas en Bonaire, Antillas Holandesas, para desarrollar modelos de elevación de playas individuales en un sistema de información geográfica. Estos modelos posteriormente fueron utilizados para cuantificar áreas de playa vulnerables a tres escenarios diferentes de incremento de nivel del mar. También se registraron características físicas de las playas y fueron relacionadas con vulnerabilidad e inundación de la playa y con frecuencia de anidación. Las playas variaron en características físicas y por lo tanto en su vulnerabilidad a la inundación. Con un incremento de 0.5 m en el nivel del mar, se perdería hasta 32% del total de la superficie actual de playa, las playas más angostas son las más vulnerables. La vulnerabilidad varió con el uso de suelo adyacente a la playa. Estas predicciones sobre la pérdida de hábitat de anidación tienen implicaciones importantes para las poblaciones de tortugas en la región.