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Use of Traditional Ecological Knowledge in Marine Conservation

Authors

  • JOSHUA A. DREW

    Corresponding author
    1. Department of Ecology Evolution and Environmental Biology, Columbia University, 1200 Amsterdam Avenue, New York, NY 10027, U.S.A.
    • Current address: Boston University Marine Program, Marine Biological Laboratory 7 MBL St., Woods Hole, MA 02543, U.S.A., email jdrew@bu.edu jdrew@bu.edu

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Abstract

Abstract:  Traditional ecological knowledge (TEK) represents multiple bodies of knowledge accumulated through many generations of close interactions between people and the natural world. TEK and its application via customary ecological management plans can be useful in modern conservation programs. I disaggregate the term TEK into its constituent parts and show several ways in which TEK can strengthen research designs by increasing locality-specific knowledge, including environmental linkages occurring in those localities. Examples of the uses of TEK in conservation include folk taxonomy in systematics in Micronesia, species knowledge for conservation in Kiribati, and fishers' knowledge of ecological interactions for reserve design in Belize. When conservationists recognize the utility of TEK, they can engage in an equitable exchange of knowledge and foster shared responsibility with indigenous people. These types of exchanges can also provide an opportunity for indigenous people to develop a scientific infrastructure.

Abstract

Resumen:  El conocimiento ecológico tradicional (CET) representa múltiples cuerpos de conocimiento acumulado a lo largo de muchas generaciones de estrechas interacciones entre humanos y el mundo natural. El conocimiento ecológico tradicional, y su aplicación por medio de planes consuetudinarios de manejo ecológico, puede ser útil para programas modernos de conservación. Desagregué el término conocimiento ecológico tradicional en sus componentes y muestro varias formas en las que el CET puede reforzar al diseño de investigaciones al incrementar el conocimiento en una localidad específica, incluyendo relaciones ambientales que ocurren en esas localidades. Ejemplos del uso de CET en conservación incluyen la taxonomía tradicional en sistemática en Micronesia, el conocimiento sobre especies a conservar en Kirbati y el conocimiento de pescadores sobre las interacciones ecológicas para el diseño de reservas en Belice. Cuando los conservacionistas reconozcan la utilidad del CET, se podrán involucrar en un intercambio equitativo de conocimiento y promover responsabilidades compartidas con grupos indígenas. Estos tipos de intercambio también pueden proporcionar una oportunidad para que grupos indígenas desarrollen una infraestructura científica.

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