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Species Extinction in the Marine Environment: Tasmania as a Regional Example of Overlooked Losses in Biodiversity

Authors


Abstract

Abstract:  We used Tasmania as a case example to question the consensus that few marine species have recently become extinct or are approaching extinction. Threats to marine and estuarine species—primarily in the form of climate change, invasive species, fishing, and catchment discharges—are accelerating, fully encompass species ranges, and are of sufficient magnitude to cause extinction. Our ignorance of declining biodiversity in the marine environment largely results from an almost complete lack of systematic broad-scale sampling and an overreliance on physicochemical data to monitor environmental trends. Population declines for marine species approaching extinction will generally go unnoticed because of the hidden nature of their environment and lack of quantitative data.

Abstract

Resumen:  Usamos a Tasmania como ejemplo para cuestionar el consenso de que pocas especies marinas se han extinguido o están cerca de la extinción recientemente. Las amenazas a especies marinas y estuarinas—principalmente el cambio climático, las especies invasoras, la pesca y las descargas en cuencas—están acelerando, abarcan completamente el área de distribución de especies y tienen la suficiente magnitud para causar extinción. Nuestra ignorancia de la declinación de la biodiversidad en el ambiente marino resulta en gran medida de una carencia casi total de muestreos sistemáticos a gran escala y una confianza excesiva en datos fisicoquímicos para monitorear tendencias ambientales. Las declinaciones poblacionales de especies marinas cercanas a la extinción generalmente pasarán inadvertidas por la naturaleza oculta de su ambiente y por la ausencia de datos cuantitativos.

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