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Keywords:

  • adult survival;
  • amphibian;
  • demography;
  • global amphibian decline;
  • multistate mark-recapture model;
  • population growth;
  • recruitment
  • anfibio;
  • crecimiento poblacional;
  • declinación global de anfibios;
  • demografía;
  • modelo multiestado de marcaje-recaptura;
  • reclutamiento;
  • supervivencia de adultos

Abstract:  Human activity commonly has negative impacts on wildlife. Often, however, only a single element of the life cycle is affected, and it is unclear whether such effects translate into effects on population growth. This is particularly true for research into the causes of global amphibian declines, where experimental research focuses primarily on the aquatic larval stages but theory suggests these stages have only minor importance for population growth. We used data from long-term mark-recapture studies of two natural populations of the salamander Salamandra salamandra to confirm the predictions of population models. One population remained stable (i.e., stationary) throughout the 20 years of the study whereas the other declined to local extinction. We used mark-recapture models to break down population growth rate into its two main components, recruitment and adult survival. Survival of postmetamorphic salamanders was constant over time in the stable population, whereas the declining population was characterized by a decrease in survival and constant recruitment. Population growth was most sensitive to variation in adult survival. Current amphibian research focuses on preadult stages, and researchers assume recruitment is the most important determinant of population growth. This may not be the case. A better understanding of amphibian population dynamics is possible only through the integration of experiments, theory, and data from natural populations. Our results also suggest that amphibian conservation efforts should focus on all stages of the life cycle and their associated habitats.

Resumen:  La actividad humana comúnmente tiene impactos negativos sobre la vida silvestre. Sin embargo, a menudo solo se afecta a un elemento del ciclo de vida, y no es claro si tales efectos se traducen en efectos sobre el crecimiento de la población. Esto aparentemente es cierto para la investigación sobre las causas de las declinaciones globales de anfibios, donde la investigación experimental enfoca primariamente a las etapas larvarias acuáticas pero la teoría sugiere que estas etapas solo tienen poca importancia para el crecimiento de la población. Utilizamos datos de estudios de marcaje-recaptura de largo plazo de dos poblaciones naturales de la salamandra Salamandra salamandra para confirmar las predicciones de los modelos poblacionales. Una población permaneció estable durante los 20 años del estudio mientras que la otra declinó hasta la extinción local. Utilizamos un modelo de marcaje-recaptura para desagregar a la tasa de crecimiento poblacional en sus componentes principales, reclutamiento y supervivencia de adultos. La supervivencia de salamandras postmetamórficas fue constante en el tiempo en la población estable, mientras que la población declinante se caracterizó por un decremento en la supervivencia y un reclutamiento constante. El crecimiento de la población fue más sensible a la variación en la supervivencia de adultos. La investigación actual sobre anfibios se centra en etapas preadultas, y los investigadores asumen que el reclutamiento es el factor determinante del crecimiento poblacional. Este puede no ser el caso. Un mejor entendimiento de la dinámica poblacional de anfibios sólo es posible mediante la integración de experimentos, teoría y datos de poblaciones naturales. Nuestros resultados también sugieren que los esfuerzos para la conservación de anfibios deben abarcar a todas las etapas del ciclo de vida y sus hábitats asociados.