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Keywords:

  • bushmeat trade;
  • hunter;
  • supply chain
  • cadena de abastecimiento;
  • carne silvestre;
  • cazador;
  • dinámica de una cadena de comercialización de carne silvestre

Abstract: The bushmeat trade is perceived as a major threat to wild animal populations in the tropics. Little is known of how the trade is organized, however, or of the actors involved in it, impeding the development of effective conservation policy. We investigated the structure and operation of a bushmeat commodity chain in West Africa that supplies a typical urban market, the city of Takoradi in southwestern Ghana. Data were collected from January through February 2000, describing 2430 bushmeat transactions encompassing 17 different taxa from 70 different actors, through a combination of direct observation and semistructured interviews. Five different types of actor traded along the commodity chain: commercial hunters, farmer hunters, wholesalers, market traders, and chopbar (cafe) owners. Bushmeat was traded freely among all these actors, although the primary trade route for terrestrial mammals was from commercial hunters via wholesalers to chopbars. In contrast, invertebrates were only traded by farmer hunters, market traders, and chopbars. Wholesalers captured the largest per capita share of the market (4% of all sales were handled by each wholesaler), whereas the most important vendors were chopbars, which as a group made 85% of all bushmeat sales to the public. Variation in the price of bushmeat was largely explained by transport costs and taste preferences. Transport costs were most significant for hunters and greatest on long journeys involving large loads. Nevertheless, hunters obtained the greatest income per kilogram of bushmeat sold of all actor groups. Our results suggest that there is no single best entry point along the bushmeat commodity chain for conservation intervention. On the contrary, the successful monitoring and management of the bushmeat trade is likely to require a multiactor approach that encompasses most or all actor groups.

Resumen: El comercio de carne silvestre es una amenaza mayor para poblaciones de animales silvestre en los trópicos. Sin embargo, se conoce poco de cómo esta organizado o de los actores involucrados, lo que impide el desarrollo de una política de conservación efectiva. Investigamos la estructura y operación de una cadena de producción de carne silvestre en África Occidental que abastece un mercado urbano típico: la ciudad de Takoradi en el suroeste de Ghana. Se recolectaron datos, de enero a febrero 2000, describiendo 2430 transacciones de carne silvestre comprendiendo 17 taxa diferentes y 70 actores diferentes, por medio de una combinación de observación directa y entrevistas semiestructuradas. En la cadena de comercialización participaron cinco diferentes tipos de actor: cazadores comerciales, cazadores campesinos, mayoristas, comerciantes de mercado y propietarios de cafés. La carne silvestre se comercializó libremente entre todos estos actores, aunque la ruta primaria de comercio para mamíferos terrestres fue de cazadores comerciales a cafés, vía mayoristas. En contraste, los invertebrados fueron comercializados sólo por cazadores campesinos, comerciantes de mercado y cafés. Los mayoristas capturaron la mayor ganancia per capita del mercado (4% de todas las ventas fueron manejadas por cada mayorista), mientras que los cafés fueron los vendedores más importantes, que como grupo realizaron 85% de todas las ventas de carne silvestre al público. La variación en el precio de la carne silvestre se explicó principalmente por los costos de transporte y preferencia de sabor. Los costos de transporte fueron más significativos para cazadores y mayores en viajes largos con cargas grandes. Sin embargo, los cazadores obtuvieron el mayor ingreso por kilogramo de carne. Nuestros resultados sugieren que, a lo largo de toda la cadena de producción, no hay un solo punto de entrada para la intervención de conservación. Por el contrario, el monitoreo y manejo exitoso del comercio de carne silvestre requiere de una aproximación que comprenda a la mayoría de o todos los grupos actores.