A Mesofilter Conservation Strategy to Complement Fine and Coarse Filters



Abstract:  Setting aside entire ecosystems in reserves is an efficient way to maintain biodiversity because large numbers of species are protected, but ecosystem conservation constitutes a coarse filter that does not address some species. A complementary, fine-filter approach is also required to provide tailored management for some species (e.g., those subject to direct exploitation). Mesofilter conservation is another complementary approach that focuses on conserving critical elements of ecosystems that are important to many species, especially those likely to be overlooked by fine-filter approaches, such as invertebrates, fungi, and nonvascular plants. Critical elements include structures such as logs, snags, pools, springs, streams, reefs, and hedgerows, and processes such as fires and floods. Mesofilter conservation is particularly appropriate for seminatural ecosystems that are managed for both biodiversity and commodity production (e.g., forests managed for timber, grasslands managed for livestock forage, and aquatic ecosystems managed for fisheries) and is relevant to managing some agricultural and urban environments for biodiversity.


Resumen:  La formación de reservas con ecosistemas completos es una forma efectiva para mantener a la biodiversidad porque se protege a un elevado número de especies, pero la conservación de ecosistemas constituye un filtro grueso que no incluye a algunas especies. También se requiere un método de filtro fino para el manejo de algunas especies (e. g., especies sujetas a explotación directa). La conservación de filtro medio es otro método complementario que enfoca la conservación de elementos críticos del ecosistema que son importantes para muchas especies, en especial las que probablemente son pasadas por alto por los métodos de filtro fino, como invertebrados, hongos y plantas no vasculares. Los elementos críticos incluyen estructuras, como troncos de árbol, tocones, charcas, manantiales, arroyos, arrecifes y cercos vivos, y procesos como incendios e inundaciones. La conservación de filtro medio es particularmente adecuada para ecosistemas seminaturales que son manejados tanto para biodiversidad como para la producción de satisfactores (e. g., bosques manejados para madera, pastizales manejados para forraje de ganado y ecosistemas acuáticos manejados para pesquerías) y es relevante para el manejo para biodiversidad de ambientes agrícola y urbanos.