Interacting Effects of Landownership, Land Use, and Endangered Species on Conservation of Southwestern U.S. Rangelands

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Abstract

Abstract: The contemporary southwestern United States is characterized by fire-adapted ecosystems; large numbers of federally listed threatened and endangered species; a patchwork of federal, state, and private landownership; and a long history of livestock grazing as the predominant land use. I compared eight sites in southern Arizona and New Mexico to assess the interacting effects of these characteristics on conservation practices and outcomes. There was widespread interest and private-sector leadership in restoring fire to southwestern rangelands, and there is a shortage of predictive scientific knowledge about the effects of fire and livestock grazing on threatened and endangered species. It was easier to restore fire to lands that were either privately owned or not grazed, in part because of obstacles created by threatened and endangered species on grazed public lands. Collaborative management facilitated conservation practices and outcomes, and periodic removal of livestock may be necessary for conservation, but permanent livestock exclusion may be counterproductive because of interactions with land-use and landownership patterns.

Abstract

Resumen: El suroeste contemporáneo de Estados Unidos se caracteriza por ecosistemas adaptados al fuego; numerosas especies enlistadas federalmente como amenazadas y en peligro; un mosaico de propiedad federal, estatal y privada de la tierra; y una larga historia de pastoreo por ganado como forma predominante de uso de suelo. Comparé ocho sitios en el sur de Arizona y Nuevo México para evaluar la interacción de los efectos de estas características sobre las prácticas y resultados de conservación. Hubo interés generalizado y liderazgo del sector privado en el restablecimiento de fuego en llanuras del suroeste, y hay una carencia de conocimiento científico predictivo en relación con los efectos del fuego y el pastoreo de ganado sobre especies amenazadas y en peligro. Fue más fácil restablecer fuego en terrenos de propiedad privada o no pastoreados, debido en parte a obstáculos creados por la presencia de especies amenazadas y en peligro en terrenos públicos, pastoreados. La gestión cooperativa facilitó las prácticas y resultados de conservación, y la remoción periódica de ganado puede ser necesaria para la conservación, pero la exclusión permanente de ganado puede ser contraproducente debido a las interacciones con los patrones de propiedad y uso de suelos.

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