Conservation Prioritization Based on Distribution of Land Snails in Hungary

Authors

  • PÉTER SÓLYMOS,

    Corresponding author
    1. Evolutionary Genetics and Conservation Biology Research Group of the Hungarian Academy of Sciences, Debrecen University, P.O. Box 3, 4010 Debrecen, Hungary
    • Current address: Department of Ecology, Faculty of Veterinary Science, Szent István University, Rottenbiller Street 50, 1077 Budapest, Hungary, email solymos.peter@aotk.szie.hu solymos.peter@aotk.szie.hu

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  • ZOLTÁN FEHÉR

    1. Hungarian Natural History Museum, Baross Str. 13., 1088 Budapest, Hungary
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Abstract

Abstract:  The preservation of biodiversity requires high-quality data and efficient methods for prioritizing species and sites for conservation. We examined the distribution data of 121 Hungarian land snail species in a 10 × 10 km resolution grid system. The spatial consistency of the data set varied significantly among regions, so we excluded cells with <5 species. Thus we used data from 512 out of 1052 grid cells. We prioritized Hungarian land snail species based on an additive scoring index ranging from 2 to 10 in which higher scores indicate rarer species. The index included global range size, local frequency, and a correction factor because of the biased frequency estimate or special importance of some species. We analyzed the relationship between protection status and rarity scores for each species. There were 15 unprotected species of land snails out of 30 considered rare, according to the quartile definition of rarity, and 16 protected species fell out of the score range of rare species. Four of these protected species are threatened by other than their restricted ranges (e.g., habitat loss and overexploitation). We prioritized areas by simple-ranking and complementary-areas methods based on species richness (SR), sum of rarity scores (RS), 25% rarest species richness (SQ), and a multiple-criteria index (SSQ = SR ×[SQ + 1]). In the area-selection procedures the indices based on the quartile definition of rarity (SQ and SSQ) were slightly more efficient in representing species than species richness and sum of rarity scores. We also made regional comparisons, identified hotspots at the national scale, and investigated the overlap between hotspots and existing reserve areas. The distribution of species richness and rarity among the main geographical regions of Hungary revealed differences between lowland and highland areas. Most of the hotspots were located in the mountain areas and isolated hotspots were identified in lowland areas. All species of Hungarian land snails occurred within current protected areas, but selected hotspots did not overlap with current protected areas in all cases. The location of protected areas in Hungary is adequate to preserve land snails, although we recommend that unprotected hotspots be considered for protection.

Abstract

Resumen:  La preservación de la biodiversidad requiere de datos de alta calidad y métodos eficientes para la priorización de especies y sitios para la conservación. Examinamos los datos de distribución de 121 especies de caracoles terrestres húngaros en un sistema cuadriculado de resolución de 10 × 10 km. La consistencia espacial del conjunto de datos varió significativamente entre regiones, por lo que excluimos celdas con <5 especies. Así, utilizamos datos de 512 de 1052 celdas. Priorizamos a las especies de caracoles terrestres con base en un índice aditivo entre 2 y 10 en el que valores altos indica especies más raras. El índice incluyó el rango de tamaño global, la frecuencia local y un factor de corrección debido a sesgos en la estimación de frecuencia o la importancia especial de algunas especies. Analizamos la relación entre estado de protección y valores de rareza para cada especie. Hubo 15 especies de caracoles terrestres no protegidas en las 30 consideradas raras, de acuerdo con la definición de rareza, y 16 especies protegidas quedaron fuera del valor de especies raras. Cuatro de esas especies protegidas están amenazadas por causas distintas a su distribución restringida (e.g. pérdida de hábitat y sobreexplotación). Priorizamos áreas con métodos de clasificación simple y áreas complementarias basados en la riqueza de especies (RE), suma de valores de rareza (SR) 25% de la riqueza de especies más rara (SQ) y un índice de criterio múltiple (SSQ = RE ×[SQ + 1]). En los procedimientos de selección de áreas, los índices basados en la definición de rareza (SQ y SSQ) fueron ligeramente más eficientes en la representación de especies que la riqueza de especies y la suma de valores de rareza. También hicimos comparaciones regionales e identificamos sitios de importancia a escala nacional e investigamos el traslape entre sitios de importancia y áreas de reserva existentes. La distribución de riqueza de especies y rareza en las principales regiones geográficas de Hungría reveló diferencias entre áreas bajas y elevadas. La mayoría de los sitios de importancia se localizaron en las áreas montañosas y se identificaron sitios de importancia aislados en las áreas bajas. Todas las especies de caracoles terrestres húngaros ocurrieron dentro de áreas protegidas, pero no hubo traslape entre los sitios de importancia seleccionados y áreas protegidas en todos los casos. La localización de áreas protegidas en Hungría es adecuada para proteger a los caracoles terrestres, aunque recomendamos que se considere la protección de los sitios de importancia no protegidos.

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