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Keywords:

  • amphibian population declines;
  • chytridiomycosis;
  • pathogens
  • declinación de poblaciones de anfibios;
  • quitridiomicosis;
  • patógenos

Abstract: As part of an overall biodiversity crisis many amphibian populations are in decline throughout the world. Numerous causes have been invoked to explain these declines. These include habitat destruction, climate change, increasing levels of ultraviolet radiation, environmental contamination, and the introduction of non-native species and diseases. Several types of pathogens have been implicated in contributing to amphibian population declines: viruses, bacteria, oomycetes, and fungi. One particular fungus, the chytridiomycete Batrachochytrium dendrobatidis may have caused amphibian population declines in several regions. This pathogen causes chytridiomycosis, which is fatal to newly metamorphic and adult amphibians of certain species. We present experimental evidence that larval stages may also be susceptible to exposure to Batrachochytrium. There was, however, differential sensitivity to B. dendrobatidis in larvae we examined. In laboratory experiments, larval western toads ( Bufo boreas) exposed to B. dendrobatidis experienced increased mortality and behaviors that suggested they were affected by exposure compared with unexposed control tadpoles. Larvae of Cascades frogs ( Rana cascadae), bullfrogs (R. catesbeiana), and Pacific treefrogs (Hyla regilla) did not die after exposure to Batrachochytrium and appeared to behave normally. R. cascadae larvae exposed to B. dendrobatidis, however, showed an increase incidence in mouthpart abnormalities, a characteristic effect of chytridiomycosis, compared with unexposed controls. These results show that Batrachochytrium can negatively affect some species of amphibians at the larval stage and not others. The implications of interspecific variation in susceptibility to fungal infection are broad.

Resumen: Muchas poblaciones de anfibios están declinando en todo el mundo como parte de una crisis generalizada de biodiversidad. Numerosas causas han sido invocadas para explicar estas declinaciones. Estas incluyen la destrucción del hábitat, el cambio climático, el incremento en los niveles de radiación ultravioleta, la introducción de especies y enfermedades exóticas. Varios patógenos han sido implicados en la declinación de poblaciones de anfibios. Estos incluyen virus, bacterias oomicetos y hongos. Un hongo en particular, el quitridiomiceto, Batrachochytrium dendrobatidis, puede haber causado la declinación de poblaciones de anfibios en varias regiones. Este patógeno provoca quitridiomicosis, que es fatal para anfibios metamórficos y adultos de ciertas especies. Presentamos evidencia experimental de que las etapas larvarias también pueden ser susceptibles a la exposición de Batrachochytrium. Sin embargo, hubo sensibilidad diferencial a B. dendrobatidis en las larvas que examinamos. En experimentos de laboratorio, las larvas de Bufo boreas expuestas a B. dendrobatidis presentaron incremento en la mortalidad y comportamientos que sugirieron que estaban afectados por la exposición en comparación con renacuajos control no expuestos. Las larvas de Rana cascadae, R. catesbeiana e Hyla regilla no murieron después de ser expuestas a Batrachochytrium y parecieron comportarse normalmente. Sin embargo, en comparación con controles no expuestos, las larvas de R. cascadae expuestas a B. dendrobatidis mostraron incremento en la incidencia de anormalidades en la boca, un efecto característico de la quitridiomicosis. Estos resultados muestran que Batrachochytrium puede afectar negativamente a algunas especies de anfibios en la etapa larvaria y a otras no. Las implicaciones de la variación interespecífica de la susceptibilidad a la infección por hongos son amplias.