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Reproductive Investment of a Lacertid Lizard in Fragmented Habitat

Authors


§ email jadiaz@bio.ucm.es

Abstract

Abstract: We studied the effect of habitat fragmentation on female reproductive investment in a widespread lacertid lizard ( Psammodromus algirus) in a mixed-forest archipelago of deciduous and evergreen oak woods in northern Spain. We captured gravid females in fragments (≤10 ha) and forests (≥ 200 ha) and brought them to the laboratory, where they laid their eggs. We incubated the eggs and released the first cohort of juveniles into the wild to monitor their survival. Females from fragments produced a smaller clutch mass and laid fewer eggs (relative to mean egg mass) than females of similar body size from forests. Lizards did not trade larger clutches for larger offspring, however, because females from fragments did not lay larger eggs (relative to their number) than females from forests. Among the first cohort of juveniles, larger egg mass and body size increased the probability of recapture the next year. Thus, fragmentation decreased the relative fecundity of lizards without increasing the quality of their offspring. Reduced energy availability, increased predation risk, and demographic stochasticity could decrease the fitness of lizards in fragmented habitats, which could contribute to the regional scarcity of this species in agricultural areas sprinkled with small patches of otherwise suitable forest. Our results show that predictable reduction of reproductive output with decreasing size of habitat patches can be added to the already known processes that cause inverse density dependence at low population numbers.

Abstract

Resumen: Estudiamos el efecto de la fragmentación sobre la inversión reproductiva de hembras en una lagartija lacértida ( Psammodromus algirus) ampliamente distribuida en un archipiélago mixto de bosques deciduos y siempre verdes de roble en el norte de España. Capturamos hembras grávidas en fragmentos (≤ 10 ha) y en bosques (≥ 200 ha) y las trasladamos al laboratorio, donde pusieron sus huevos. Incubamos los huevos y liberamos a la primera cohorte de juveniles para monitorear su supervivencia. Las hembras de fragmentos produjeron una puesta de menor masa y pusieron menos huevos (en relación con la masa promedio de los huevos) que hembras con talla corporal similar provenientes de bosques. Sin embargo, las lagartijas no cambiaron puestas mayores por crías más grandes porque las hembras de fragmentos no pusieron huevos más grandes (en relación con su número) que las hembras de bosques. Entre las primeras cohortes de juveniles, la mayor masa de los huevos incrementó la probabilidad de recaptura en el siguiente año. Por lo tanto, la fragmentación redujo la fecundidad relativa de las lagartijas sin aumentar la calidad de sus crías. La disponibilidad reducida de energía, el incremento en el riesgo de depredación y la estocasticidad demográfica podrían disminuir la adaptabilidad de lagartijas en hábitats fragmentados, lo que podría contribuir a la escasez regional de esta especie en áreas agrícolas salpicadas de pequeños parches de bosque por lo demás adecuado. Nuestros resultados muestran que la reducción predecible en la reproducción al disminuir el tamaño de los parches de hábitat se puede agregar a los procesos ya conocidos que causan la inversión de la denso dependencia en tamaños poblacionales pequeños.

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