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Keywords:

  • biodiversity;
  • grazing;
  • land management;
  • species richness;
  • vernal pools
  • apacentamiento;
  • biodiversidad;
  • charcos primaverales;
  • gestión de tierras;
  • riqueza de especies

Abstract: Cattle are usually thought of as a threat to biodiversity. In regions threatened by exotic species invasion and lacking native wild grazers, however, cattle may produce the type of disturbance that helps maintain diverse communities. Across 72 vernal pools, I examined the effect of different grazing treatments (ungrazed, continuously grazed, wet-season grazed and dry-season grazed) on vernal-pool plant and aquatic faunal diversity in the Central Valley of California. After 3 years of treatment, ungrazed pools had 88% higher cover of exotic annual grasses and 47% lower relative cover of native species than pools grazed at historical levels (continuously grazed). Species richness of native plants declined by 25% and aquatic invertebrate richness was 28% lower in the ungrazed compared with the continuously grazed treatments. Release from grazing reduced pool inundation period by 50 to 80%, making it difficult for some vernal-pool endemic species to complete their life cycle. My results show that one should not assume livestock and ranching operations are necessarily damaging to native communities. In my central California study site, grazing helped maintain native plant and aquatic diversity in vernal pools.

Resumen: Generalmente se piensa que el ganado es una amenaza para la biodiversidad. Sin embargo, en regiones amenazadas por la invasión de especies exóticas y carentes de apacentadores silvestres nativos, el ganado puede producir el tipo de perturbación que ayuda a mantener a diversas comunidades. Examiné el efecto de diferentes tratamientos de apacentamiento (sin apacentamiento, apacentamiento continuo, apacentamiento en época de lluvias y apacentamiento en época de sequía) sobre la diversidad de plantas y fauna acuática en 72 charcos primaverales en el Valle Central de California. Después de tres años de tratamiento, las charcas sin apacentamiento tenían 88% de más cobertura de pastos anuales exóticos y 47% de menos cobertura relativa de especies nativas que charcas con apacentamiento en niveles históricos (apacentados continuamente). La riqueza de especies de plantas nativas declinó en 25% y la riqueza de invertebrados acuáticos fue 28% menor en los tratamientos sin apacentamiento que en los apacentados continuamente. El cese de apacentamiento redujo el período de inundación entre 50 y 80%, haciendo que a algunas especies endémicas de charcos primaverales se les dificultara completar su ciclo de vida. Mis resultados muestran que no se debe asumir que la operación de ganado y de ranchos necesariamente es dañina para las comunidades nativas. En mi sitio de estudio en el centro de California, el apacentamiento ayudó a mantener la diversidad acuática y de plantas nativas en charcos primaverales.