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Keywords:

  • biodiversity;
  • deforestation;
  • smallholders;
  • soil recovery potential
  • biodiversidad;
  • deforestación;
  • pequeños propietarios;
  • potencial de recuperación

Abstract: As primary forest is cleared, pastures and secondary forest occupy an increasing space in the Amazonian landscape. We evaluated the effect of forest clearing on a soil macrofauna (invertebrate) community in a smallholder farming system of southeastern Amazonia. We sampled the soil macrofauna in 22 plots of forest, upland rice fields, pastures, and fallows of different ages. In total, we collected 10,728 invertebrates. In cleared plots the species richness per plot of the soil macrofauna fell from 76 to 30 species per plot immediately after forest clearance, and the composition of the new community was different. Ants, termites, and spiders were most affected by the disturbance. In plots deforested several years before, the effect of forest clearance was highly dependent on the type of land use (pasture or fallow). In fallows, the community was similar to the initial state. The species richness per plot in old fallows rose to 66, and the composition was closer to the primary forests than to the other types of land use. On the contrary, in the pastures the species richness per plot remained low at 47. In fallows, all the groups showed a richness close to that in primary forest, whereas in the forest only the richness of earthworms and Coleoptera recovered. Our results show that forest clearing constitutes a major disturbance for the soil macrofauna and that the recovery potential of the soil macrofauna after 6 or 7 years is much higher in fallows than in pastures. Thus, fallows may play a crucial role in the conservation of soil macrofauna.

Resumen: A medida que el bosque es talado, los pastizales y la vegetación secundaria cada vez ocupan más espacio en el paisaje Amazónico. Evaluamos el efecto de la tala del bosque sobre una comunidad de macrofauna (invertebrados) del suelo en un sistema agrícola de pequeña propiedad en el sureste de la Amazonía. Muestreamos la macrofauna en 22 parcelas de bosque campos de arroz, pastizales y barbechos de diferentes edades. En total, recolectamos 10,728 invertebrados. En parcelas taladas, la riqueza de especies de macrofauna del suelo por parcela disminuyó de 76 a 30 especies por parcela inmediatamente después de que el bosque fue talado, y la composición de la comunidad nueva fue diferente. Las hormigas, termitas y arañas fueron las más afectadas por la perturbación. El efecto de la tala del bosque fue altamente dependiente del tipo de uso de suelo (pastizal o barbecho) en las parcelas deforestadas varios años antes. En los barbechos, la comunidad fue similar al estado inicial. La riqueza de especies por parcelas en los barbechos viejos se elevó a 66, y la composición fue más cercana a la de bosques primarios que a la de los otros tipos de uso de suelo. Por el contrario, la riqueza de especies por parcela en pastizales permaneció baja en 47. En los barbechos, todos los grupos mostraron una riqueza similar a la del bosque primario, mientras que en el bosque solo se recuperó la riqueza de lombrices y Coleópteros. Nuestros resultados sugieren que la tala de bosques constituye una perturbación mayor para la macrofauna del suelo y que el potencial de recuperación de la macrofauna del suelo después de 6 o 7 años es mucho mayor en los barbechos que en los pastizales. Por lo tanto, los barbechos pueden jugar un papel crucial en la conservación de la macrofauna del suelo.