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Keywords:

  • customary marine tenure;
  • fish stocks;
  • marine protected areas;
  • periodic harvesting
  • áreas marinas protegidas;
  • capturas periódicas;
  • existencias de peces;
  • posesión marina convencional

Abstract: We investigated traditional coral reef management practices at Ahus Island, Manus Province, Papua New Guinea, to evaluate their social role in the community and potential to conserve reef ecosystems. For generations, Ahus Islanders have prohibited spear and net fishing within six delineated areas of their reef lagoon. One to three times per year, fish are briefly harvested from the restricted areas to provide food for ceremonial occasions. Underwater visual censuses of fishes revealed a significantly greater biomass and average size of target species within the restricted areas (205 kg/ha ± 20 [SE]; 102 mm TL [total length]± 0.7) compared with areas without fishing restrictions (127 kg/ha ± 13 SE; 85 mm TL ± 0.7). We estimated the biomass of fish removed during one of the harvest events was 5 to 10% of the available biomass within the restricted area, and in underwater visual surveys conducted before and after a harvesting event we detected no effect of harvesting on fish stocks. Compliance with the fishing restriction is attributed to its perceived legitimacy, its ability to provide the community with direct and indirect benefits, and its reflection of local socioeconomic circumstances. Limited-take closure systems that can serve the needs of a community may provide a viable conservation alternative in situations where compliance with fully closed protected-area regulations is low and resources for proper enforcement are untenable.

Resumen: Investigamos las prácticas tradicionales de gestión de arrecifes coralinos en la Isla Ahus, Provincia de Manus, Papua Nueva Guinea, para evaluar su papel social en la comunidad y su potencial para conservar ecosistemas arrecifales. Por generaciones, los habitantes de Ahus han prohibido la pesca con arpón y redes dentro de seis áreas delimitadas de su laguna Arrecifal. De una a tres veces por año, se realizan capturas de peces en las áreas restringidas para proporcionar alimento para ocasiones ceremoniales. Censos visuales subacuáticos de peces revelaron una biomasa y talla promedio de las especies capturadas significativamente mayores dentro de las áreas restringidas (205 kg/ha ± 20 [DS]; 102 mm LT [longitud total]± 0.7) en comparación con áreas sin restricciones de pesca (127 kg/ha ± 13; 85 mm LT ± 0.7). Estimamos que la biomasa de los peces removidos durante uno de los eventos de captura era solo 5 a 10% de la biomasa disponible en el área restringida, y en muestreos visuales subacuaticos antes y después del evento de captura no detectamos efecto de la captura sobre las existencias de peces. El acatamiento de la restricción de pesca es atribuido a su legitimidad perceptible, a su habilidad para proporcionar beneficios directos e indirectos a la comunidad y a su reflejo en circunstancias socioeconómicas locales. Los sistemas cerrados de captura limitada que pueden satisfacer las necesidades de una comunidad pueden proporcionar una alternativa de conservación viable en situaciones en las que el acatamiento de las regulaciones de áreas protegidas totalmente cerradas es bajo y en las que los recursos para su debida ejecución son insostenibles.