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Avian Diversity and Functional Insectivory on North-Central Florida Farmlands

Authors


Abstract

Abstract:  We studied the potential for native birds to control insect pests on farms. We assessed habitat factors correlated with diversity, distribution, and insect-foraging activity of native birds on farms in north-central Florida and then characterized common bird species that consumed insect biomass in crops as “functional insectivores” (birds most likely to contribute to pest control). Analyses of point-count survey data and foraging observations collected over 2 years on paired organic and conventional farm sites indicated that (1) farms supported most (82–96%) land birds known to breed in the region; (2) bird species richness and abundance varied significantly with matrix habitat and field border type (but not with year or farm management type); (3) the highest bird abundances were associated with mixed crop plantings, field borders, and adjacent matrix composed of forest and hedge; and (4) abundances of 10 species identified as functional insectivores were primarily influenced by crop type (mixed crops attracted significantly more insect foragers into fields than monocrops). We documented birds eating pest insects in crops and did not observe substantive crop damage by birds during growing-season observations. We advocate use of the term functional insectivore to emphasize the potential positive role of avian insectivory on farms during the growing season.

Abstract

Resumen:  Estudiamos el potencial de aves nativas para controlar plagas de insectos en tierras agrícolas. Evaluamos factores del hábitat correlacionados con la diversidad, distribución y actividad de forrajeo de insectos de aves nativas en tierras agrícolas del norte-centro de Florida y posteriormente caracterizamos como “insectívoros funcionales” (aves que más probablemente contribuyen al control de plagas) a las especies comunes de aves que consumían biomasa de insectos en los cultivos. El análisis de datos de conteos por puntos y de observaciones de forrajeo recolectados a lo largo de 2 años en ranchos orgánicos y convencionales pareados indicó que (1) los ranchos sostenían a la mayoría (82%-96%) de las especies de aves terrestres residentes conocidas en la región; (2) la riqueza y abundancia de especies de aves variaron significativamente con el tipo de matriz de hábitat y borde (pero no con el año o tipo de manejo del rancho); (3) las mayores abundancias de aves se asociaron con cultivos mixtos, bordes, y matriz adyacente compuesta de bosque y setos; y (4) la abundancia de las 10 especies consideradas insectívoros funcionales fue influida por el tipo de cultivo principalmente (los cultivos mixtos significativamente atrajeron a mas insectívoros que los monocultivos). Documentamos a aves alimentándose de insectos plaga en los cultivos y no observamos daño sustancial de las aves en los cultivos. Recomendamos el uso del término insectívoro funcional para enfatizar el papel positivo potencial de la insectivoría de aves en tierras agrícolas durante el período de crecimiento.

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