Abstract:  The U.S. Fish and Wildlife Service manages the 38-million-ha National Wildlife Refuge System, which is devoted primarily to wildlife conservation. I examined the capacity of the refuge system to conserve federally listed threatened and endangered animal species. Population viability data for a random sample of these species were analyzed and extrapolated. Three levels of population viability were distinguished: outbreeding, demographic, and evolutionary. One hundred eighty-six of the 514 federally listed animal species reside in whole or in part on the refuge system. Of these 186 species, approximately 81, 101, and 107 are supported by the system at evolutionary, demographic, and outbreeding viability levels, respectively. These figures correspond to 16%, 19%, and 21% of the 514 federally listed animal species, respectively. Various federal policies and programs facilitate the expansion of the refuge system, but other federal policies and programs facilitate economic growth, which tends to require the conversion of habitats faster than it provides for habitat conservation. Therefore the long-run effectiveness, extent, and endurance of the refuge system will depend largely on macroeconomic policy context.

Resumen:  El Servicio de Pesca y Vida Silvestre de E.U.A. administra las 3.8 millones de ha del Sistema Nacional de Refugios de Vida Silvestre. Examiné la capacidad del sistema de refugios para conservar especies de animales enlistadas federalmente como amenazadas y en peligro. Analicé y extrapolé datos de viabilidad poblacional para una muestra aleatoria de estas especies. Se distinguieron tres niveles de viabilidad poblacional: exogámico, demográfico y evolutivo. De las 514 especies federalmente enlistadas, 186 residen total o parcialmente en el sistema de refugios. De estas 186 especies, aproximadamente 81, 101 y 107 se mantienen en nivel de viabilidad evolutivo, demográfico y exogámico, respectivamente. Estas cifras corresponden a 16%, 19% y 21% de las 514 especies de animales enlistadas federalmente, respectivamente. Diversas políticas y programas federales favorecen la expansión del sistema de refugios, pero otras políticas y programas favorecen al crecimiento económico, que tiende a requerir la conversión de hábitats antes que su conservación. Por lo tanto, la efectividad a largo plazo, la extensión y resistencia del sistema de refugios dependerán principalmente del contexto de la política macroeconómica.