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Quantifying Rarity, Losses, and Risks for Native Fishes of the Lower Colorado River Basin: Implications for Conservation Listing

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email bfagan@glue.umd.edu

Abstract

Abstract: We examined spatial distributions of fishes native to the lower basin of the Colorado River (25 species) at three scales to determine percent decline from historical distributions based on a regional biodiversity database. We cumulated records from 1843 to 1980 to develop a “historical distribution” for each species and used those occurrences recorded from 1981 to 1998 as “modern” records. We then contrasted historical and modern distributions to (1) quantify losses in spatial distribution; (2) determine how strongly these losses and fragmentation patterns corresponded to the perceived risk of extinction of each species, as represented by its status under the IUCN Red List of Endangered Species; and (3) update extinction risk rankings for 15 fishes endemic to the lower Colorado Basin according to the IUCN criteria. Based on presence and absence data, fish fauna of the lower Colorado Basin have suffered massive distributional losses. On average, ranges of extant species have diminished more than 45% relative to their historical distribution, and 35% of species have lost 50% or more of their occurrences. We provide nine new IUCN rankings and six updates to reflect more accurately the heightened imperilment of these species. Based on our new rankings, 7 of the 15 lower Colorado Basin endemics are critically endangered, 1 is endangered, 2 are vulnerable, and 1 is already extinct. We categorize the remaining 2 endemics as lower risk. This work demonstrates the utility of matching quantitative spatial metrics such as the scale-area slope statistic to extinction risk criteria for species whose persistence is strongly influenced by spatial distribution.

Abstract

Resumen: Examinamos la distribución espacial de peces nativos de la cuenca baja del Río Colorado (25 especies) en tres escalas para determinar el porcentaje de declinación de sus distribuciones históricas a partir de una base de datos de biodiversidad regional. Acumulamos registros de 1843 a 1980 para desarrollar una “distribución histórica” de cada especie y consideramos a las ocurrencias de 1981 a 1998 como registros “modernos”. Posteriormente contrastamos las distribuciones históricas y modernas para (1) cuantificar pérdidas de distribución espacial; (2) determinar el grado en que estas pérdidas y patrones de fragmentación correspondieron con el riesgo de extinción percibido para cada especie, representado por su estatus en la Lista Roja de Especies en Peligro de IUCN (IUCN, Unión Mundial para la Conservación) y (3) actualizar la clasificación de riesgo de extinción de 15 peces endémicos a la cuenca baja del Río Colorado, de acuerdo con criterios de la IUCN. Con base en datos de presencia y ausencia, la fauna de peces del bajo Rió Colorado ha sufrido reducciones de distribución masivas. En promedio, la distribución de especies actuales ha disminuido más de 45% en relación con su distribución histórica, y 35% de las especies han perdido 50% o más de sus registros. Proporcionamos nueve posiciones IUCN nuevas y seis actualizaciones para reflejar el alto grado de peligro de estas especies con más precisión. Con base en nuestra nueva clasificación, 7 de las 15 especies endémicas de la Cuenca del Colorado están en peligro crítico, 1 está en peligro, 2 son vulnerables y 1 esta extinta. Clasificamos en riesgo bajo a las 2 endémicas restantes. Este trabajo demuestra la utilidad de combinar métricas espaciales cuantitativas, como el estadístico pendiente escala-área, con criterios de riesgo de extinción para especies cuya persistencia esta fuertemente influida por la distribución espacial.

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