Feral Goat Eradications on Islands

Authors

  • KARL CAMPBELL,

    1. Galápagos National Park Service, Puerto Ayora, Isla Santa Cruz, Galápagos, Ecuador
    2. Charles Darwin Foundation, Casilla 17-01-3891, Quito, Ecuador
    3. Natural and Rural Systems Management, Gatton College, University of Queensland, Gatton, Queensland 4345, Australia
    Search for more papers by this author
  • C. JOSH DONLAN

    Corresponding author
    1. Department of Ecology and Evolutionary Biology, Corson Hall, Cornell University, Ithaca, NY 14853-2701, U.S.A.
    2. Island Conservation, Center for Ocean Health, University of California, 100 Shaffer Road, Santa Cruz, CA 95060, U.S.A.
      †† Address correspondence to C. J. Donlan, email cjd34@cornell.edu
    Search for more papers by this author

†† Address correspondence to C. J. Donlan, email cjd34@cornell.edu

Abstract

Abstract: Introduced mammals are major drivers of extinction. Feral goats (Capra hircus) are particularly devastating to island ecosystems, causing direct and indirect impacts through overgrazing, which often results in ecosystem degradation and biodiversity loss. Removing goat populations from islands is a powerful conservation tool to prevent extinctions and restore ecosystems. Goats have been eradicated successfully from 120 islands worldwide. With newly developed technology and techniques, island size is perhaps no longer a limiting factor in the successful removal of introduced goat populations. Furthermore, the use of global positioning systems, geographic information systems, aerial hunting by helicopter, specialized hunting dogs, and Judas goats has dramatically increased efficiency and significantly reduced the duration of eradication campaigns. Intensive monitoring programs are also critical for successful eradications. Because of the presence of humans with domestic goat populations on large islands, future island conservation actions will require eradication programs that involve local island inhabitants in a collaborative approach with biologists, sociologists, and educators. Given the clear biodiversity benefits, introduced goat populations should be routinely removed from islands.

Abstract

Resumen: Los mamíferos introducidos son los principales causantes de extinción. Las cabras ferales (Capra hircus) son particularmente devastadoras de ecosistemas insulares, provocando impactos directos e indirectos por sobrepastoreo, que a menudo resulta en la degradación del ecosistema y la pérdida de biodiversidad. La remoción de poblaciones de cabras de las islas es una poderosa herramienta de conservación para prevenir de extinciones y restaurar ecosistemas. Se han erradicado cabras exitosamente de 120 islas a nivel mundial. Con tecnología y técnicas desarrolladas recientemente, el tamaño de la isla ya no es un factor limitante en la remoción exitosa de poblaciones introducidas de cabras. Más aun, el uso de sistemas de posicionamiento global, sistemas de información geográfica, cacería aérea desde helicóptero, perros de caza especializados y cabras Judas han incrementado la eficiencia dramáticamente y reducido la duración de las campañas de erradicación significativamente. Los programas de monitoreo intensivo también son críticos para las erradicaciones exitosas. Debido a la presencia de humanos con poblaciones de cabras domésticas en las islas grandes, las acciones de conservación en el futuro requerirán de programas de erradicación que involucren a los habitantes locales en un esfuerzo cooperativo con biólogos, sociólogos y educadores. Dados los claros beneficios para la biodiversidad, las poblaciones de cabras introducidas deberán ser removidas de las islas rutinariamente.

Ancillary