Research Training for Releasable Animals

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Abstract

Abstract: Restrictions on training potentially releasable animals such as those undergoing rehabilitation care or wild-caught captives have limited our understanding of sensory processes, cognition, and physiology important for conservation of species. It is common practice among several U.S. federal agencies to limit training of animals available for release. The behavioral argument justifying this practice is that training habituates subjects to people and conditions them to associate people with rewards such as food; habituation to and positive associations with people will lead animals into dangerous situations after their release. If under special circumstances research training is permitted, all trained behaviors must be extinguished before release because behaviors will transfer to the natural setting. Research on animal learning and memory indicates that these may not be accurate scenarios. A review of the literature on habituation, classical and instrumental conditioning, and compound conditioning suggests that learning within a research setting does not add to learning that already occurs in procedures associated with basic feeding and care. In fact, animals probably learn less about people in a training setting. Furthermore, context-specific effects on memory limit behavior transfer from captive to natural settings. Extinction is strongly susceptible to context effects, which suggests that extinction does not effectively transfer to the postrelease setting. Counterintuitively, extinction of responses to experimental stimuli under some circumstances may enhance undesirable learning about humans. Under those circumstances in which isolation from human contact is difficult or undesirable, behavioral research can present an ideal format for minimizing learning about humans and provide biological information important for conservation.

Abstract

Resumen: Las restricciones para el entrenamiento de animales potencialmente liberables, como los que están en cuidado de rehabilitación o criados en cautiverio, han limitado nuestro entendimiento de procesos sensoriales, cognición y fisiología importantes para la conservación de especies. La limitación del entrenamiento de animales disponible para liberación es una práctica común en varias agencias federales de E.U.A. El argumento conductual que justifica a esta práctica es que el entrenamiento habitúa a los sujetos a personas y los condiciona a asociar personas con recompensas, como alimento; la habituación a y las asociaciones con personas conducirá a los animales a situaciones de peligro después de su liberación. Si se permite el entrenamiento bajo circunstancias especiales, todas las conductas entrenadas deberán extinguirse antes de la liberación porque las conductas serán transferidas al medio natural. La investigación sobre el aprendizaje y memoria animal indica que estos pueden ser escenarios incorrectos. La revisión de literatura sobre habituación, condicionamiento clásico e instrumental y condicionamiento compuesto sugiere que el aprendizaje en un ambiente de investigación no se agrega al aprendizaje que ocurre en procedimientos asociados con alimentación y cuidado básicos. De hecho, los animales probablemente aprenden menos sobre personas en un ambiente de entrenamiento. Más aun, la transferencia de conducta de ambientes de cautiverio a naturales está limitada por efectos de contexto específico sobre la memoria. La extinción es altamente susceptible a los efectos de contexto, lo que sugiere que la extinción no se transfiere efectivamente al ambiente posterior a la liberación. Contraintuitivamente, la extinción de respuestas a estímulos experimentales bajo algunas circunstancias puede reforzar el aprendizaje sobre humanos no deseado. Bajo esas circunstancias en las que el aislamiento del contacto humano es difícil o indeseable, la investigación sobre conducta puede presentar un formato ideal para minimizar el aprendizaje sobre humanos y proporcionar información biológica importante para la conservación.

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