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Keywords:

  • CITES;
  • Customs;
  • endangered species;
  • Harmonized Tariff Schedule
  • aduanas;
  • CITES;
  • especies en peligro;
  • programa de aranceles armonizados

Abstract: The international wildlife trade is a principal cause of biodiversity loss, involving hundreds of millions of plants and animals each year, yet wildlife trade records are notoriously unreliable. We assessed the precision of wildlife trade reports for the United States, the world's largest consumer of endangered wildlife, by comparing data from the Convention on International Trade in Endangered Species of Wild Fauna and Flora (CITES) with U.S. Customs data. For both U.S. imports and exports, CITES and Customs reported substantially different trade volumes for all taxa in all years. Discrepancies ranged from a CITES-reported volume 376% greater than that reported by Customs (live coral imports, 2000) to a Customs' report 5202% greater than CITES (conch exports, 2000). These widely divergent data suggest widespread inaccuracies that may distort the perceived risk of targeted wildlife exploitation, leading to misallocation of management resources and less effective conservation strategies. Conservation scientists and practitioners should reexamine assumptions regarding the significance of the international wildlife trade.

Resumen: El comercio internacional de vida silvestre es una causa principal de la pérdida de biodiversidad, ya que involucra a cientos de millones de plantas y animales cada año; no obstante eso, los registros del comercio son notoriamente poco confiables. Evaluamos la precisión de los registros de comercio de vida silvestre de Estados Unidos, el mayor consumidor de vida silvestre en peligro en el mundo, mediante la comparación de datos del Convenio Internacional para el Comercio de Especies de Flora y Fauna Silvestre en Peligro (CITES) con datos de la Aduana de E.U.A. Tanto para importaciones como exportaciones, CITES y Aduana reportaron volúmenes de comercio de todos los taxa sustancialmente diferentes en todos los años. Las discrepancias abarcaron desde un volumen reportado por CITES 376% más grande que el reportado por la Aduana (importaciones de coral vivo, 2000) hasta un reporte de la Aduana 5202% mayor que el de CITES (exportaciones de caracol, 2000). Estos datos ampliamente divergentes sugieren imprecisiones generalizadas que pueden distorsionar el riesgo percibido por la explotación de vida silvestre, lo que conducirá a la incorrecta asignación de recursos para la gestión y a estrategias de conservación menos efectivas. Los científicos y profesionales de la conservación deberían reexaminar sus suposiciones respecto al significado del comercio internacional de vida silvestre.