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Keywords:

  • avian ecology;
  • conservation planning;
  • habitat suitability modeling;
  • historical range of variability;
  • landscape ecology;
  • pre-Euro-American settlement;
  • Wisconsin
  • aptitud del hábitat;
  • ecología aviar;
  • ecología de paisaje;
  • planificación de conservación

Abstract: Evaluating bird population trends requires baseline data. In North America the earliest population data available are those from the late 1960s. Forest conditions in the northern Great Lake states (U.S.A.), however, have undergone succession since the region was originally cut over around the turn of the twentieth century, and it is expected that bird populations have undergone concomitant change. We propose pre-Euro-American settlement as an alternative baseline for assessing changes in bird populations. We evaluated the amount, quality, and distribution of breeding bird habitat during the mid-1800s and early 1990s for three forest birds: the Pine Warbler (Dendroica pinus), Blackburnian Warbler (D. fusca), and Black-throated Green Warbler (D. virens). We constructed models of bird and habitat relationships based on literature review and regional data sets of bird abundance and applied these models to widely available vegetation data. Original public-land survey records represented historical habitat conditions, and a combination of forest inventory and national land-cover data represented current conditions. We assessed model robustness by comparing current habitat distribution to actual breeding bird locations from the Wisconsin Breeding Bird Atlas. The model showed little change in the overall amount of Pine Warbler habitat, whereas both the Blackburnian Warber and the Black-throated Green Warbler have experienced substantial habitat losses. For the species we examined, habitat quality has degraded since presettlement and the spatial distribution of habitat shifted among ecoregions, with range expansion accompanying forest incursion into previously open habitats or the replacement of native forests with pine plantations. Sources of habitat loss and degradation include loss of conifers and loss of large trees. Using widely available data sources in a habitat suitability model framework, our method provides a long-term analysis of change in bird habitat and a presettlement baseline for assessing current conservation priority.

Resumen: La evaluación de tendencias de las poblaciones de aves requiere de datos de referencia. En Norte América, los primeros datos disponibles de poblaciones son del final de la década de 1960. Sin embargo, las condiciones de los bosques en los estados de los Grandes Lagos (E.U.A.) han experimentado sucesión desde que la región fue talada en los inicios del siglo veinte, y se espera que las poblaciones de aves hayan experimentado cambios concomitantes. Proponemos que se considere al período previo a la colonización euro americana como referencia alternativa para evaluar los cambios en las poblaciones de aves. Evaluamos la cantidad, calidad y distribución del hábitat para reproducción de tres especies de aves de bosque (Dendroica pinus, D. fusca y D. virens) a mediados del siglo XIX e inicios del XX. Construimos modelos de las relaciones entre las aves y el hábitat con base en la literatura y conjuntos de datos de abundancia de aves y los aplicamos a los datos de vegetación ampliamente disponibles. Los registros topográficos de tierras públicas originales representaron las condiciones históricas del hábitat, y una combinación de datos del inventario forestal y de cobertura de suelo representaron las condiciones actuales. Evaluamos la robustez del modelo mediante la comparación de la distribución de hábitat actual con sitios de reproducción de aves registrados en el Wisconsin Breeding Bird Atlas. El modelo mostró poco cambio en la cantidad total de hábitat de Dendroica pinus, mientras que tanto D. fusca como D. virens han experimentado pérdidas sustanciales de hábitat. Para las especies examinadas, la calidad del hábitat se ha degradado desde antes de la colonización y la distribución espacial del hábitat cambió entre ecoregiones, con la expansión del rango acompañando la incursión de bosques en hábitats anteriormente abiertos o el reemplazo de bosques nativos con plantaciones de pinos. Las fuentes de pérdida y degradación de hábitats incluyen la pérdida de coníferas y de árboles grandes. Mediante la utilización de fuentes de datos ampliamente disponibles en un modelo de aptitud de hábitat, nuestro método proporciona un análisis a largo plazo de los cambios en el hábitat de aves y una referencia precolonización para evaluar prioridades de conservación actuales.