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Keywords:

  • caribou;
  • Grotte XVI;
  • Rangifer tarandus
  • caribú;
  • Grotte XVI;
  • Rangifer tarandus

Abstract: Current concerns for the future of reindeer and caribou (Rangifer tarandus) in the far north under conditions of global warming focus on the increased energetic and predation costs associated with warmer winters and on vegetation change and increased insect harassment caused by warmer summers. At the Grotte XVI archaeological site (Dordogne, southwestern France), episodes of summer warming between about 36,000 and 12,000 radiocarbon years ago appear to be associated with lowered relative abundances of reindeer. As the Pleistocene ended and summer temperatures climbed higher, reindeer were extirpated from southern France. A similar phenomenon appears to have occurred here during the prior Eemian interglacial. These records suggest that increased summer temperatures under conditions of global warming may have a direct negative effect on reindeer and caribou populations, including a northward displacement of their southern distributional boundary.

Resumen: La preocupación por el futuro de renos y caribú (Rangifer tarandus) en el lejano norte bajo condiciones de calentamiento global se concentra en el incremento de los costos energéticos y de depredación asociados con inviernos más cálidos y en el cambio de vegetación y el incremento de hostigamiento por insectos causado por veranos más cálidos. En el sitio arqueológico Grotte XVI (Dordogne, suroeste de Francia) los episodios de calentamiento estival hace entre 36,000 y 12,000 años radiocarbono parecen estar asociados con disminución en las abundancias relativas de renos. Al término del Pleistoceno y a media que las temperaturas estivales aumentaron aun más, los renos fueron extirpados del sur de Francia. Un fenómeno similar parece haber ocurrido durante el interglacial, Eemian, previo. Estos registros sugieren que el incremento de temperaturas estivales bajo condiciones de calentamiento global puede tener efectos negativos directos sobre poblaciones de reno y caribú, incluyendo el deslazamiento hacia el norte de su límite sureño de distribución.