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A Synthesis of Marine Conservation Planning Approaches

Authors

  • HEATHER M. LESLIE

    Corresponding author
    1. Department of Zoology, Oregon State University, Corvallis, OR 97331–8530, U.S.A.
      Current address: Department of Ecology and Evolutionary Biology, Princeton University, Princeton, NJ 08544–1003, U.S.A., email hleslie@princeton.edu
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Current address: Department of Ecology and Evolutionary Biology, Princeton University, Princeton, NJ 08544–1003, U.S.A., email hleslie@princeton.edu

Abstract

Abstract: In the last decade, there has been increasing interest—particularly among international nongovernmental and multilateral development organizations—in evaluating the effectiveness of conservation and development projects. To evaluate success, we need more comprehensive and case-specific information on how conservation decisions are made. I report on a database that synthesizes information on 27 marine conservation planning cases from around the world. I collected data on each case's geographic scale, primary planning objective and outcome, legal and institutional context, degree of stakeholder involvement, and the ecological criteria and tools used to facilitate conservation decisions. The majority of cases were located in North and Central America, were regional in nature, and had biodiversity conservation as the primary planning objectives. Outcomes included priority-setting plans and implementation of marine reserves and other types of marine protected areas. Governments and local nongovernmental organizations led more participatory processes than national and international nongovernmental organizations. Eleven cases considered ecological criteria first, whereas 16 relied on integrated criteria (ecological plus socioeconomic data and other pragmatic considerations) to select priority areas for conservation and management action. Key tools for data integration and synthesis were expert workshops, maps, and reserve-selection algorithms (i.e., computer-based tools for priority setting and reserve design). To facilitate evaluation of success, future documentation of marine conservation planning cases should include a standard set of ecological, social, economic, and institutional elements. To develop standards for effective marine conservation, a more diverse set of documented cases is needed; for example, those that failed were located outside North and Central America, focused on the local geographic scale, or were motivated by objectives other than biodiversity conservation.

Abstract

Resumen: En la última década ha habido mayor interés—particularmente entre organizaciones internacionales no gubernamentales y de desarrollo multilateral—en evaluar la efectividad de los proyectos de conservación y de desarrollo. Para evaluar el éxito, requerimos de información, integral y de casos específicos, sobre como se toman decisiones de conservación. Analicé una base de datos que sintetiza información sobre 27 casos de planificación de conservación marina alrededor del mundo. Para cada caso, recolecté datos de la escala geográfica, del objetivo primario de planificación y su producto, del contexto institucional y legal, el grado de participación de los interesados y de los criterios y herramientas ecológicas utilizadas para facilitar las decisiones de conservación. La mayoría de los casos se localizaron en Norte y Centro América, fueron de naturaleza regional, y tuvieron como objetivos primarios de planificación a la conservación de biodiversidad. Los productos incluyeron planes de definición de prioridades y la implementación de reservas marinas y otros tipos de áreas marinas protegidas- Las gobiernos y organizaciones no gubernamentales locales condujeron más procesos participativos que las organizaciones no gubernamentales nacionales e internacionales. Once casos consideraron criterios ecológicos en primera instancia, mientras que 16 se basaron en criterios integrales (datos ecológicos y socioeconómicos y otras consideraciones pragmáticas) para seleccionar áreas prioritarias para la conservación y acciones de manejo. Las herramientas clave para la integración y síntesis de datos incluyeron talleres de expertos, mapas y algoritmos para la selección de reservas (i. e., herramientas de cómputo para la definición de prioridades y el diseño de reservas). Para facilitar la evaluación de éxito, la futura documentación de casos de planificación de conservación marina deberá incluir un conjunto estándar de elementos ecológicos, sociales, económicos e institucionales. Para desarrollar estándares para la conservación marina efectiva se requiere de un conjunto más diverso de casos documentados; por ejemplo, aquellos que fracasaron estaban localizados fuera de Norte y Centro América, estaban enfocados en la escala local o estaban motivados por objetivos distintos a la conservación de la biodiversidad.

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