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Keywords:

  • mark and recapture;
  • nontimber forest product;
  • participatory mapping;
  • sustainable harvest
  • cosecha sustentable;
  • mapeo participativo;
  • marcaje y recaptura;
  • producto forestal no maderable

Abstract: There is growing interest among conservation decision makers in promoting harvesting of forest products as an incentive for communities to retain forest cover. Assessments of the sustainability of existing harvests are essential for implementing such policies. Madagascar's endemic freshwater crayfish, Astacoides spp., are harvested throughout their range. Despite their importance to human communities, Madagascar's crayfish, like much of the island's freshwater biodiversity, are poorly known, and there is concern that the harvest may be unsustainable. We investigated sustainability of the crayfish harvest in and around Ranomafana National Park in eastern Madagascar, focusing on the heavily harvested A. granulimanus. Several villages around the park have traditional taboos against selling crayfish, resulting in widely varying levels of crayfish exploitation. We used two approaches to assess sustainability of the harvest. First we used participatory mapping combined with a geographic information system analysis to produce a spatially accurate map of harvesting intensity. We then carried out mark-and-recapture sampling at 74 sites across a range of harvest intensities to test whether the level of harvesting was a significant predictor of crayfish density and structure. Second, we used size-structured matrix population models to estimate the forest area necessary to provide the observed annual harvest from one harvesting village and compared this estimate with the area available to the harvesters. Our findings show that the crayfish harvest in Ranomafana may be sustainable under current socioeconomic conditions, suggesting that A. granulimanus is less vulnerable to overexploitation than previously thought. We emphasize the importance of a multidisciplinary approach to assessing sustainability involving both ecological information about the harvested species and socioeconomic data about the level and spatial pattern of the harvest.

Resumen: Entre los tomadores de decisiones de conservación hay un creciente interés por promover la cosecha de productos forestales como un incentivo para que las comunidades mantengan la cobertura forestal. La realización de evaluaciones de la sustentabilidad de las cosechas es esencial para la implementación de tales políticas. Los cangrejos de río endémicos de Madagascar, Astacoides spp., son cosechados en toda su área de distribución. A pesar de su importancia para las comunidades humanas, los cangrejos de río de Madagascar, como mucha de la biodiversidad dulceacuícola de la isla, son poco conocidos, y existe la preocupación de que su captura puede ser no sustentable. Investigamos la sustentabilidad de la captura de cangrejos de río en y alrededor del Parque Nacional Ranomafana en el este de Madagascar, con mayor atención en A. granulimanus que es capturada intensamente. Varias aldeas alrededor del parque tienen tabúes tradicionales contra la venta de cangrejos de río, lo que resulta en niveles muy variados de explotación de cangrejos de río. Utilizamos dos métodos para evaluar la sustentabilidad de la captura. Primero utilizamos mapeo participativo combinado con un análisis de sistema de información geográfica para producir un mapa espacialmente preciso de la intensidad de captura. Luego realizamos muestreos de marcaje y recaptura en 74 sitios a lo largo de un gradiente de intensidades de captura para probar si el nivel de captura era un pronosticador significativo de la densidad y estructura de los cangrejos de río. El segundo método fue la utilización de modelos poblacionales con una matriz estructurada por tamaños para estimar la superficie forestal necesaria para proporcionar la captura anual observada en una aldea y comparamos esta estimación con el área disponible para los cosechadores. Nuestros hallazgos muestran que la captura de cangrejos de río en Ranomafana puede ser sustentable bajo las condiciones socioeconómicas actuales, y sugieren que A. granulimanus es menos vulnerable a la sobreexplotación que lo que se pensaba anteriormente. Enfatizamos la importancia de un método multidisciplinario para evaluar la sustentabilidad que involucre tanto información ecológica de la especie capturada como datos socioeconómicos sobre el nivel y patrón espacial de la captura.