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A 16-Year Study of Forest Disturbance and Understory Bird Community Structure and Composition in Tanzania

Authors


Abstract

Abstract: I compared understory bird community structure and composition among primary, slightly disturbed, and moderately disturbed forest in the East Usambara Mountains in Tanzania. Comparisons were conducted at two spatiotemporal scales: short term, conducted in 1999 and 2000, in which treatments (disturbance levels) were replicated, and long term, conducted from 1989–2004 along the same disturbance gradient of a subset of the short-term sites. I used capture-recapture models to assess the probability of detection and estimate species richness and population growth rates. The probability of detection of species did not vary significantly among disturbance levels but did vary significantly among species. Over the short- and long-term surveys, estimated species richness did not vary significantly among disturbance levels. Temporal variability in estimated species richness and the relative abundance of guilds did vary significantly among disturbance levels yet was contingent on survey length. The coefficient of variation in species richness over the short-term survey was <5% across all disturbance levels, whereas over the long-term survey it was 35% in slightly disturbed forest, 11% in moderately disturbed forest, and 0% in primary forest. In the short-term survey, zero of seven feeding guilds varied significantly in relative abundance among disturbance levels, whereas over the long-term survey four of seven (57%) feeding guilds did so. Terrestrial insectivores were most adversely affected by forest disturbance. Population growth rates (λ) between 1989 and 2004 for the more common species of terrestrial insectivores did not vary significantly among disturbance levels and for these species were significantly ≤1.00, indicating the recovery time for terrestrial insectivores in slightly and moderately disturbed forest is very long. These results illustrate the importance of long-term studies in assessing ecological impacts of forest disturbance and the importance of protecting primary forest in the Eastern Arc Mountains.

Abstract

Resumen: Comparé la estructura y composición de la comunidad de aves de sotobosque en bosque primario, ligeramente perturbado y moderadamente perturbado en las Montañas East Usambara en Tanzania. Las comparaciones abarcaron dos escalas espaciotemporales: corto plazo, realizado en 1999 y 2000 en el que los tratamientos (niveles de perturbación) fueron replicados, y largo plazo, realizados entre 1989 y 2004 a largo de un gradiente de perturbación de un subconjunto de sitios de corto plazo. Utilicé modelos de captura-recaptura para evaluar la probabilidad de detección y estimar la riqueza de especies y las tasas de crecimiento poblacional. La probabilidad de detección de especies no varió significativamente entre los niveles de perturbación pero sí varió significativamente entre especies. La riqueza estimada de especies no varió significativamente entre niveles de perturbación en los muestreos de corto y largo plazo. La variabilidad temporal en la riqueza estimada de especies y la abundancia relativa de gremios no varió significativamente entre los niveles de perturbación pero dependió de la duración del muestreo. El coeficiente de variación en la riqueza de especies en el muestreo de corto plazo fue <5% en todos los niveles de perturbación, mientras que en el muestreo de largo plazo fue de 35% en el bosque ligeramente perturbado, 11% en bosque moderadamente perturbado y 0% en bosque primario. En el muestreo de corto plazo, ninguno de los siete gremios varió significativamente en abundancia relativa entre niveles de perturbación, mientras que en el muestreo de largo plazo cuatro gremios (57%) sí variaron. Los insectívoros terrestres fueron los más afectados por la perturbación del bosque. Entre 1989 y 2004, las tasas de crecimiento poblacional (λ) de las especies más comunes de insectívoros terrestres no variaron significativamente entre niveles de perturbación y fueron significativamente ≤1.00, lo que indica que el tiempo de recuperación de insectívoros terrestres en bosques ligera y moderadamente perturbados es muy largo. Estos resultados ilustran la importancia de estudios de largo plazo para evaluar los impactos ecológicos de la perturbación de bosques y la importancia de proteger el bosque primario en las Montañas Eastern Arc.

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