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Keywords:

  • endangered species;
  • land use;
  • nature reserves;
  • null models;
  • species at risk
  • especies en peligro;
  • especies en riesgo;
  • modelos nulos;
  • reservas naturales;
  • uso de suelo

Abstract: Reserve networks figure prominently in conservation strategies that aim to reduce extinction rates. We tested the effectiveness of the current reserve network at protecting species at risk in Canada, where relatively extensive wilderness areas remain. We compared numbers of terrestrial species at risk included in existing reserves to randomly generated networks with the same total area and number of reserves. Existing reserve networks rarely performed better than randomly selected areas and several included fewer endangered species than expected by chance, particularly in the most biologically imperiled regions. The extent of protected area and density of species at risk were unrelated at either broad (countrywide) or finer spatial scales (50 × 50 km grids), although there was a tendency for the most threatened regions of the country to have few or no protected areas (1.5% of areas with >30 endangered species were in reserves). Although reserves will play a useful role in conserving endangered species that occur within them, reducing extinction rates in a region with much of the world's remaining wilderness will require integrating conservation strategies with agricultural and urban land-use plans outside formally protected areas.

Resumen: Las redes de reservas figuran prominentemente en las estrategias de conservación que buscan reducir las tasas de extinción. Probamos la efectividad de la actual red de reservas para proteger especies en riesgo en Canadá, donde aun permanecen extensas áreas silvestres. Comparamos los números de especies terrestres en riesgo en reservas existentes con los de redes generadas aleatoriamente con la misma superficie total y número de reservas. Las redes de reservas existentes raramente se desempeñaron mejor que las áreas seleccionadas aleatoriamente y varias incluyeron menos especies en peligro que las esperadas al azar, particularmente en las regiones con mayor peligro. La extensión del área protegida y la densidad de las especies en riesgo no estuvieron relacionadas en escalas espaciales grandes (todo el país) ni más finas (cuadrículas de 50 × 50 km), aunque hubo una tendencia a tener menos o ninguna área protegida en las regiones más amenazadas del país (1.5% de áreas con >30 especies en peligro estaba en reservas). Aunque las reservas jugarán un papel útil en la conservación de especies en peligro que viven en ellas, la reducción de las tasas de extinción en una región con mucho de las áreas silvestres que quedan en el mundo requerirá de la integración de estrategias de conservación con planes de uso de suelo agrícola y urbana alrededor de las áreas formalmente protegidas.